Белка-поводырь

Эта довольно необычная история произошла прошлым летом. Я сидел с удочками на берегу лесной речки. Клевало плохо, и я время от времени поглядывал по сторонам, надеясь увидеть что-нибудь интересное. Увы, кругом тишь да благодать… Река неторопливо катила свои воды, зеркальную поверхность которых лишь изредка нарушали всплески рыб. Да еще невесть откуда появившаяся сорока громким стрекотанием нарушила идиллию, оповестив округу о своем, а заодно и моем присутствии. Однако птице быстро надоело это занятие и она замолкла.

Фото Unsplash

Фото Unsplash

Так продолжалось до тех пор, пока метрах в ста левее от себя я заметил какое-то движение в воде.

Быстро вооружился биноклем, но сначала, как ни присматривался, ничего толком разглядеть не удавалось.

И лишь когда плывущие заметно приблизились к берегу, я по торчащим из воды хвостам определил, что это белки.

Но почему они находились совсем рядом друг с другом и почему действовали так синхронно: все их движения были одинаковыми.

Когда животные доплыли до берега, я увидел, что они держатся зубами за концы небольшой палочки.

Выйдя из воды, они бросили ее и начали медленно подниматься по пологому склону. Причем белка, шедшая первой, двигалась довольно уверенно, вторая же, следовавшая за ней, держалась как-то робко, я бы даже сказал — брела, словно ощупью.

Хотя зверьки находились совсем близко, они не обращали на меня ни малейшего внимания. Я с нарастающим удивлением наблюдал за ними.

От этого занятия меня отвлек шорох осыпавшейся гальки за моей спиной. Я оглянулся и увидел приземистого немолодого мужчину в болотных сапогах, в фирменной куртке и фуражке. Это был лесник из соседней деревни Алексей Трофимов.

Поздоровавшись, он, глядя на буквально тащившихся белок, сказал:

— Каждый день, как раз в это время, так и мучаются эти бедолаги. Жалко до слез, а помочь невозможно…

Я вопросительно переводил взгляд с мужчины на белок и обратно, естественно ничего не понимая.

Тем временем лесник, скорбно покачав головой, продолжал:

— Одна из белок то ли больна, то ли слишком стара, то ли незрячая, поэтому вторая у нее как бы поводырь. А сюда они приплывают с того берега кормиться…

Я знал, что этой весной на другом берегу был большой пожар: выгорело много леса. В том числе елей и сосен. А это означало, что для зверьков началась бескормица. Видимо, поэтому они и оказались здесь.

 

фото: fotolia.com

— Если они попали в беду, то почему не переселятся сюда? Ведь белки часто кочуют в поисках кормовых мест… — не удержался я.

— Чего не знаю, того не знаю, — покачал головой собеседник. — Видимо, что-то удерживает их на том берегу.

— Но ведь путешествуя таким образом, они могут стать легкой добычей хищников: в воде их сцапают щуки, на земле им угрожают волки, лисы, росомахи, енотовидные собаки, куницы, да и мало ли кто еще.

— Пока Бог миловал…

Забыв про удочки, я сидел на траве в ожидании белок. Появились они часа через полтора, в том же месте, где оставили палочку. Белка-поводырь взяла зубами палочку за конец и потащила ее к воде. Второй зверек уцепился за другой конец, и они поплыли.

Но не успели они одолеть и десяти метров, как около них забурлила вода. На зверьков явно кто-то пытался напасть. И, надо отдать должное белкам, они не растерялись и, не выпуская палочки, сначала отчаянно заколотили лапками по воде, затем, быстро-быстро подгребая, вернулись на берег.

Некоторое время они, тесно прижавшись друг к другу, неподвижно сидели у уреза воды. Видимо, никак не могли прийти в себя после пережитого. Время от времени, с опаской поглядывали на воду, наверное, пытаясь разглядеть своего невидимого врага.

Однако ничто не говорило о его присутствии. Поднявшийся легкий ветерок гнал мелкую рябь, которая замирала, добравшись до прибрежных зарослей травы.

Успокоившись, зверьки прошли по берегу метров двадцать, остановились и медленно спустились к воде. Они явно собирались плыть. «Оставайтесь здесь. Не рискуйте!» — хотелось крикнуть мне. Но я, разумеется, промолчал и лишь с тревогой наблюдал за белками.

Несколько раз они входили в воду, но сразу же возвращались на берег. Страх перед невидимой опасностью явно сковывал их. Наконец, ведомая белка решилась… Она бросила палочку и, то и дело спотыкаясь, все-таки вошла в воду.

Вторая (ведущая) тут же последовала за ней. Находясь в воде, она подала палочку другой белке, которая вцепилась в нее зубами, и они поплыли. Мне же оставалось проводить их взглядом и пожелать счастливого пути.

…Этой весной, когда я в поселковом магазине встретил Алексея Трофимова, то, конечно же, сразу поинтересовался, как белки.

— Нормально, — ответил он, — когда речка покрылась льдом, им стало безопасно добираться до шишек на этом берегу.

За осень и зиму елки и сосны на том берегу, по его словам, заметно окрепли после пожара, и шишек стало достаточно.

— Теперь им не надо рисковать, — закончил он.

Так благополучно завершилась эта история...

Александр Носов 25 июля 2022 в 14:45







Оставьте ваш комментарий

Оставлять свои отзывы и комментировать могут только зарегистрированные пользователи.
Вы можете авторизоваться используя свой аккаунт на нашем сайте, а так же войти с помощью вашего аккаунта во "Вконтакте" или на "Facebook".



Спасибо за Ваше мнение!

Архив голосований





наверх ↑