Счастье на чужих костях

Ботсвана! Далекая и прекрасная, опасная и незнакомая. Ее природа полна тайн, а разнообразие животного мира впечатляет. Не удивительно, что эта страна, впрочем как и вся Африка, всегда манила и охотников, и биологов-натуралистов. В наши дни и те и другие сходятся во мнении: над природными богатствами Ботсваны нависла угроза. Имя ей — браконьерство.

ФОТО SHUTTERSTOCK

ФОТО SHUTTERSTOCK

Браконьерство — тема интернациональная.

Поэтому те, кто думает, что ботсванские слоны и их проблемы далеки от нас и говорить о них не стоит, ошибаются.

У нас кабарга, у них слоны, а общее — сбыт дериватов на азиатском рынке.

В последние годы спрос на носорожий рог, слоновую кость и кости льва в Китае и других странах Азии растет.

Говорят, это потому что жизнь там стала богаче, завелись денежки, захотелось роскоши.

Так или иначе, а спрос рождает предложение, и браконьеры в Ботсване совсем распоясались.

Еще совсем недавно численность слонов в Ботсване была стабильно высокой (около 130 000 голов).

Таких результатов удалось достичь благодаря строгости антибраконьерских законов и наличию в стране хорошо организованных вооруженных подразделений природохраны.

Но главное, что стоит отметить, охота в этот период была разрешена. Мораторий на нее был введен в 2014 году правительством предыдущего президента Ботсваны Яна Кхаме.

Такое решение было принято на основании предоставленного зоозащитниками отчета о сокращении популяции нескольких видов слонов.

Прошло четыре года, и ученые отметили ухудшение ситуации с популяцией слонов, а также взрывной рост браконьерства.

Ситуацию усугубило решение, принятое в мае 2018 года новым президентом Мокветси Масиси о разоружении инспекторов заповедников, что дало возможность браконьерам совершенно безбоязненно орудовать в Ботсване.

В середине 2018 года обеспокоенные ситуацией ученые решили подсчитать с воздуха туши слонов, убитых браконьерами. В ходе одного из таких облетов была обнаружена целая слоновья бойня.

«Ситуация требует неотложных действий со стороны правительства», — бьет тревогу биолог Майкл Чейз, возглавляющий организацию «Слоны без границ». Браконьерская добыча слонов в Ботсване, по мнению ученого и его коллеги Скотта Шлоссберга, проводивших авиаучет, увеличилась почти на 600 % по сравнению с 2014 годом.

Однако их точка зрения вызвала резко негативную реакцию некоторых ученых, чье мнение, вероятно,  поспособствовало закрытию охоты в стране в 2014 году.

 

Китайские мастера всегда славились искусством резьбы по кости. Так, в 1974 году была вырезана скульптура «Железная дорога Чэнду—Куньмин», на изготовление которой ушло 8 слоновьих бивней. Ее длина 1,8 м, вес 300 кг. Эта скульптура была преподнесена в дар Генеральной Ассамблее ООН. Сегодня резчики все чаще используют для своих изделий бивни не слонов, а мамонтов. ФОТО ROB YOUNG/WIKIMEDIA1.ORG (CC BY 2.0)

В 2018 году в сентябрьском номере журнала Africa Geographic вышла статья, в которой ученые Кэтлин Александер, Джон Макнатт и Марк Вандевалле подвергли критике отчет организации «Слоны без границ», в котором говорится о большом количестве туш животных, отстрелянных браконьерами в Северной Ботсване.

Подобные высказывания прозвучали и в публикациях таких изданий, как New York Times и Safarious. Столь активные и необоснованные нападки, недоверие к исследованию проблем браконьерства в Ботсване заставили Майкла Чейза внести ясность в создавшееся положение. «Считаем необходимым, — заявил он, — ответить на эти претензии в интересах сохранения популяции слонов.

Заметим, что Александер и ее коллеги не видели наших исходных данных, они даже не запрашивали их у нас. Разнополярность взглядов в научном сообществе — это неплохо, но выносить суждения о чужих исследованиях, не видя исходных данных, — это обман».

Совершенно очевидно, что противники охоты пошли на откровенную подтасовку фактов. Чейз и Шлоссберг были вынуждены разоблачить ложь своих оппонентов.

ЛОЖЬ 1: EWB преувеличил масштабы браконьерства

Процитируем высказывания Кэтлин Александер в прессе: «Очевидно, что утверждения о масштабах воображаемые» (New York Times).

«Нет никаких научных оснований для драматических высказываний по поводу браконьерства слонов в Ботсване, сделанных в последних сообщениях СМИ» (Safarious).

Во-первых, Александер и ее соавторы неправильно истолковали цифры, когда изучали материал о наших исследованиях по ситуации с браконьерством в Ботсване. Они также, по-видимому, не понимают разницы между определениями «наблюдаемое» и «оценочное» количество обнаруженных туш слонов.

В нашем исследовании 2014 года мы увидели только 18 туш погибших слонов и оценили, что в общей сложности это 130 туш для всей Северной Ботсваны. При этом погибшие животные не относились к числу добытых браконьерским способом.

 

ФОТО SHUTTERSTOCK

К началу сентября 2018 года мы сообщили правительству Ботсваны уже о 87 тушах слонов, застреленных браконьерами.

К концу исследования мы увидели еще больше. Александер и ее соавторы ошиблись, сравнив 87 туш, наблюдавшихся на относительно небольшой площади в 2018 году, с оценкой 130 для всей страны в 2014 году.

Когда научное исследование 2018 года было завершено, мы оценили количество погибших животных, которое в общей сложности составило 837 свежих туш для Северной Ботсваны. Это почти на 600 % больше, чем в 2014 году.

Мы продолжили проверку отдельных образцов слоновьих туш в районе, наблюдаемом как «точка доступа», для оценки причины смерти. Из 79 обследованных туш 63 были признаны браконьерскими.

В сентябре 2018 года мы выступили на BBC и сообщили о том, что зафиксировали факт наличия слонов, добытых браконьерами, и их здесь в стране вдвое больше, чем где-либо в Африке. Это утверждение верно.

Оценка 837 браконьерских туш примерно в два раза превышает количество туш, зафиксированное в других странах по Большой переписи слонов 2014/2015 года.

Цифры в наших исследованиях по ситуации со слонами в Ботсване оказались выше, чем в исследованиях по другим странам, где есть аналогичные проблемы: в Танзании — 428, в Анголе —394, в Мозамбике — 297.

Таким образом, количество туш слонов, которые мы видели в Ботсване в горячих точках браконьерства, однозначно подтверждает наличие серьезной проблемы с нелегальной охотой.

Наш доклад был рецензирован девятью учеными, которые согласились с нашими выводами о тревожном росте браконьерства. В этом нет преувеличения.

ЛОЖЬ 2: наблюдатели не могут определить с высоты самолета по туше животного, был ли здесь факт браконьерства

«Просто невозможно определить причину смерти с высоты самолета», — заявляет Александер в New York Times.

Во время нашей аэрофотосъемки 2018 года, когда наблюдатель увидел потенциально браконьерскую тушу (с отсутствующими бивнями или укрытую срезанными ветками), мы облетели это место на самолете и сделали фотографии.

Чтобы быть абсолютно уверенными в том, что эти слоны были убиты браконьерами, мы использовали вертолеты для осмотра 72 свежих туш, замеченных в ходе предварительного исследования, которые, как мы подозревали, были браконьерскими.

После детального обзора с вертолета на низкой высоте либо при осмотре на земле выяснилось, что все 72 туши явно добыты браконьерами.

Так, черепа слонов были разрублены, чтобы удалить бивни, большинство животных были покрыты ветками, чтобы скрыть их гибель. Снимки 22 туш, сделанные во время аэрофотосъемки, располагали четкими доказательствами того, что эти «трофеи» также были браконьерскими.

Таким образом, 100 % подозрительных туш, которые мы проверили, подтверждены как браконьерские. Мы уверены в способности наших опытных наблюдателей распознавать с воздуха тушу слона, убитого браконьерами.

 

За сбыт дериватов крупных африканских животных можно получить не только большие деньги, но и приличный срок. ФОТО SHUTTERSTOCK

ЛОЖЬ 3: правительство Ботсваны отрубает бивни мертвых слонов

«Ботсванские военные... срезают бивни со всех слоновьих туш. Процесс удаления слоновой кости такой же, как и у браконьеров», — читаем в статье журнала Africa Geographic.

После 20 лет полевых наблюдений в Северной Ботсване я могу утверждать, что слоновьи бивни вытаскивают только из черепа старой разложившейся туши, а не из свежей.

Бивни не отрубаются от черепа, если только слон не был убит вблизи населенных пунктов. Большинство слонов, убитых вблизи поселений, либо разделывают на мясо, либо сжигают.

Почти все туши слонов, которые мы видели, были далеко от городов и деревень. Мы также знаем, что власти не покрывают туши кустарниками. Власти, как правило, маркируют туши распылительной краской, а она не была замечена на телах животных, которые мы изучали.

Во время исследования мы видели сотни туш различных возрастных групп, у которых были неповрежденные бивни.

Все отстрелянные браконьерами слоны, которых мы исследовали на земле, были самцами в возрасте 35–55 лет, а значит, у них были уже относительно большие бивни. Мы знаем, что браконьеры в других частях Африки специально выслеживают таких животных, особенно когда они перемещаются в новую область.

ЛОЖЬ 4: Ботсвана располагает растущей, здоровой популяцией слонов

Наша оценка численности слонов 126 тысяч в 2018 году практически идентична цифрам, которые мы озвучивали в 2014-м. Таким образом, популяция слонов в Ботсване в настоящее время стабильна, не растет.

Если говорить о здоровой популяции слонов, то она должна увеличиваться ежегодно на 3–5 процентов. «Доказательства» роста популяции слонов в Ботсване основаны на результатах обследования Департаментом дикой природы и национальных парков Ботсваны (DWNP) в 2012 году.

Специалисты департамента утверждали, что в 2012 году численность слонов в стране составляла более 200 тысяч. DWNP использует результаты низкоинтенсивных исследований, во время которых отбирают только небольшую часть популяции слонов (около 4 %). Исследования такой низкой интенсивности могут давать неточные результаты.

В отличие от правительственных, исследования EWB охватывают в три раза большие по площади территории и в результате должны давать более точные оценки численности популяции.
Растет или нет общая популяция слонов в Ботсване, но в целом она нездорова.

Большое количество браконьерских туш, которые мы задокументировали, указывает на растущую проблему.

В национальном парке Чобе популяция слонов с 2010 года сократилась на 42 %. В горячих точках браконьерства, которые нам удалось выявить, численность слонов снизилась на 16 % с 2014 года. Эти цифры не указывают на здоровье популяции.

 

Для борьбы с браконьерством и защиты животного мира в Африке нужны большие средства. Практика выдачи дорогостоящих лицензий на трофейную охоту могла бы помочь пополнить казну и решить проблемы природоохраны; направить средства на борьбу против браконьеров, дилеров и контрабандистов, а также на увеличение штата рейнджеров.ФОТО ПАВЛА ГУСЕВА

ЧТО ДЕЛАТЬ?

Приведенный выше пример схватки различных мнений по проблеме слонов в Ботсване лишь подтверждает вывод специалистов, что ситуация в целом неоднозначна.

Повлиять на решение проблемы, обозначенной доктором Чейзом, могут полные запреты на продажу и оборот продукции из слоновой кости в Азии. Сегодня крупнейшим в мире местом сбыта слоновьих бивней и рога носорога считается Гонконг.

Спрос там огромный, и это дает браконьерам стимул, несмотря на грозящее нарушителям наказание в виде лишения свободы сроком до двух лет. С 2021 года сроки планируют увеличить до 10 лет, или придется заплатить штраф $1,3 млн.

Тем временем в преддверии ежегодного совещания Конвенции о международной торговле видами дикой фауны и флоры, находящимися под угрозой исчезновения (СИТЕС), которая пройдет в Шри-Ланка с 23 мая по 3 июня 2019 года, Зимбабве, Ботсвана, Намибия и ЮАР представили петицию с предложением отмены ограничений на разрешение международной торговли зарегистрированной необработанной слоновой костью.

Предложение опирается на тот факт, что на территориях этих четырех южноафриканских стран проживает самая большая популяция слонов — 256 000 особей, что равно 61 % от популяции всех африканских слонов.

СИТЕС отклонила прошлые предложения Зимбабве и Намибии о разрешении торговли слоновой костью с менее жесткими требованиями. В этом году, судя по всему, переговоры продолжатся, хотя международный запрет на торговлю слоновой костью вступил в силу еще в 1989 году в связи с резким сокращением популяции африканских слонов.

Разрешение на торговлю зарегистрированной слоновой костью подразумевает, что на продажу будут поступать только бивни животных, умерших естественной смертью.

Необработанная слоновая кость будет поступать из государственных запасов, исключая изъятую слоновью кость и кость неизвестного происхождения. Торговлю можно будет осуществлять только с партнерами, одобренными секретариатом СИТЕС.

Сторонники этого предложения считают, что такие меры исключат нелегальную продажу, а контролируемый сбыт слоновой кости даст средства для борьбы с браконьерством.

Кроме этого, многие специалисты убеждены, что легальная и дорогостоящая охота на слонов, разрешающая добывать лишь животных, достигших преклонного возраста, — это хороший способ обеспечить охрану как самих диких зверей, так и среду их обитания.

Есть примеры того, что некоторые популяции процветают именно там, где лимитированная, правильная охота разрешена. А с браконьерством местного населения успешно борются с помощью хорошо вооруженных отрядов природоохранной инспекции и грамотных решений властей.

 

Африканские заповедники пока не могут уберечь слонов от браконьеров, убивающих животных ради бивней, которые пользуются огромным спросом на черном рынке Азии. ФОТО ENOUGH PROJECT/FLICKR.COM (CC BY-NC-ND 2.0)

Видимо, эти же доводы использовал Мокветси Масиси, рассматривающий возможность снятия запрета на охоту. Также в планах правительства разработать правовую базу, позволяющую расширить индустрию сафари и снизить уровень браконьерства в стране.

Противники отмены запрета утверждают, что торговля бивнями приносит африканским слонам один лишь вред.

Так или иначе, а пока все с нетерпением ждут резолюцию июньской Конвенции. К какому соглашению придут заинтересованные страны, неизвестно.

Тем временем правоохранительные органы Африки и Азии продолжают изымать крупные партии слоновой кости.

Анна Жукова 17 июня 2019 в 12:03






Оставьте ваш комментарий

Оставлять свои отзывы и комментировать могут только зарегистрированные пользователи.
Вы можете авторизоваться используя свой аккаунт на нашем сайте, а так же войти с помощью вашего аккаунта во "Вконтакте" или на "Facebook".

  • 0
    Александр Арапов офлайн
    #1  19 июня 2019 в 11:38

    Сложно читать статью, скорее предназначенную для читателей журнала " Africa Geographic". Так и не понятно, много слонов или мало. Если верить автору-мало и снимать запрет не надо.
    Анна Жукова, похоже, зоолог с мировым именем, она там бьётся за их слонов, а мы о ней ничего не знаем.

    Ответить



Спасибо за Ваше мнение!

Архив голосований











наверх ↑