В царстве серой цапли

Не могу забыть свою первую встречу с этими элегантными и необыкновенно красивыми птицами. То раннее сентябрьское утро я встречал на отдаленных торфяных озерах, которые как магнит притягивают не только массу всевозможной пернатой мелочи, уток различных пород и поганок, но и самых величественных околоводных обитателей.

 

Рассвет. На обширной глади воды ни ветринки. Коричнево-серой полосой, словно в зеркале, отражается затопленный мертвый кустарник, одинокие сухие деревца с пробивающейся местами зеленью листвы. За ними идет широкая полоса заболоченного ольхового леса. Нарождающийся восход солнца инкрустировал небо розовыми и сизыми облачками. Еще затемно из затопленного сухостоя раздаются сдавленные кряканья хохлатых чернетей. С их гоготанием в полнейшей тишине и начинается день в этом девственном рае. Вслед за чернетями пробуждаются серые цапли. Сегодня они занимают тихий, уединенный угол торфяного мелководья, плавно переходящий в илистый ольшаник. Утро большие птицы начинают с облета своих владений. Снимаясь с макушек деревьев, где провели ночь, медленно маша крыльями, цапли улетают за пределы леса. А возвращаясь, вновь заходят на очередной круг. Закончив получасовой облет, они рассаживаются на макушках ольхи вдоль всей прибрежной полосы леса. Первое время им трудно удержаться на гибких, качающихся ветвях: балансируя широкими крыльями, то приседая, то вытягиваясь, цапли стараются найти равновесие. Их длинные шеи при этом вытянуты. Вскоре птицы усаживаются, и их элегантность гармонирует с окружающим миром…


Плавая в резиновой лодке по большой воде затопленных торфяников, я впервые наслаждался наблюдениями за серыми цаплями в их естественной обстановке. Позже было много встреч с этими птицами: на высохших рыбных прудах и в камыше торфяных карьеров, на мелководье Черного моря и на льду еще не открывшейся Волги. Поднимал их с лесных болот, с деревенских прудков, с берегов речек, ручьев и мелиоративных канав. Цапля наша — птица животноядная. Лягушки и жабы, рыба, ужи, крупные водные насекомые и их личинки — вот ее основное меню. Поэтому и предпочитает она прибрежные мелководья, богатые этим кормом. Весной, во время прилета, на заливных лугах и полях цапли охотно ловят полевок, мышей, водяных крыс, а также не брезгуют и их оттаявшими из-под снега трупиками.


Наряду с выпью серая цапля самый северный и наиболее распространенный представитель семейства. Она живет во всей Европе, в средней полосе России и особенно в южной части Азии, вплоть до Индии и Южной Африки. Обитает она и на Мадагаскаре, Альдабре, Мальдивах и многих других африканских и азиатских островах. В связи с таким широким распространением ученые выделяют три подвида цапли.


Характерная особенность серой цапли, как и всех цапель вообще, — наличие особых перышек на груди, животе и в подхвостье, так называемых пудреток (концы этих перьев постоянно ломаются и крошатся, образуя что-то вроде пудры). Этой пудрой цапли натирают оперение, защищая его от воды и слизи рыб, которыми они питаются. Любопытно, что делают они это ногой, точнее, наиболее длинным когтем третьего (среднего) пальца, края которого имеют ряд мелких зазубрин и напоминают маникюрную пилочку.
Весной в средней полосе России прилет цапель достаточно ранний. Первые птицы появляются в конце, а иногда и в середине марта, когда кругом еще лежит снег, а реки скованы льдом. В это время одиночных цапель можно видеть у полыней и промоин крупных водоемов. Стоящие на одной ноге и втянувшие голову в плечи, они создают впечатление поспешности своего прибытия. Более же массовый прилет серых цапель приурочен к первым числам апреля.

 

«АППЕТИТНЫЙ» УЖИН. В средней полосе России серая цапля является окончательным хозяином ленточного паразитического червя — лигулы, или ремнеца обыкновенного. Неполовозрелая стадия ремнеца развивается в брюшной полости карповых рыб. Это те самые солитерные плотва, карп и лещ, плавающие у поверхности воды и столь доступные для рыболовов. Паразит как бы хочет, чтобы его съели, и «заставляет» истощенную рыбу подниматься к поверхности. Цапли не упускают такого момента, в результате чего заражаются этим ленточным паразитом. В кишечнике птиц ремнец достигает половозрелой, то есть, окончательной стадии.


Каждый раз, когда я вижу, как такая тяжелая с виду, несуразная и длинноногая птица садится на верхушки деревьев, я удивляюсь: неужели она способна на такое? Тем не менее эта околоводная птица действительно ночует и гнездится в кронах деревьев. Впрочем, не всегда и не везде. В южных областях, где нет деревьев, цапли гнездятся либо на слежавшемся тростнике, либо на его заломах, прямо на земле. Если вблизи водоема преобладают ель, ольха или осина, то птицы используют их для гнездования. Но обычно (это более всего относится к северным регионам) они предпочитают кроны корабельных сосен. Иногда на одном дереве размещается около пяти гнезд. Высота их расположения варьируется от нулевой отметки (на земле) до 40 метров. Гнезда на соснах характерны для Ярославской и Кировской областей. Но что интересно, в той же Ярославской области на озере Неро, почти сплошь покрытом тростником, встречается так называемый кустарниковый тип гнездования. На протяжении нескольких лет серые цапли строят здесь свои жилища на низкорослых ивах высотой всего два-три метра. Для северного ареала серой цапли это редкое явление.


Серая цапля — колониальная птица. Размер колоний может составлять от нескольких единиц до сотен гнездящихся пар. Крупные колонии характерны для южных мест. Пример тому Астраханский заповедник, раскинувшийся в дельте Волги. Здесь серые цапли поселяются с другими, более южными птицами — колпицами, каравайками и бакланами, но в силу своих размеров стараются устраивать гнезда выше остальных. И наоборот, там, где цапель мало, они могут гнездиться отдельными парами, не образуя колоний.
Вспоминаются слова одного моего знакомого, работавшего в зоопарке. Он называл серую цаплю самой нечистоплотной и вонючей из всех содержащихся там птиц. Действительно, земля и трава под гнездовыми деревьями, особенно в крупных колониях, до невероятной степени обгажены пометом взрослых и птенцов, в нос бьет запах аммиака. Для завершения картины можно добавить оброненные птицами объедки, сброшенные погадки, трупы птенцов, выпавших из гнезд, скорлупу выброшенных яиц. Все это разлагается на жаре и страшно смердит.


У серой цапли мало природных врагов, так как она сильна и способна постоять за себя. Но однажды я оказался свидетелем того, как она стала жертвой лисицы. На оттаявшей апрельской траве, где четвероногий хищник разделывал свою добычу, я увидел множество раскиданных крупных и маленьких перьев и осколков полых костей. Трудно сказать, кто достался лисице — подранок или взрослая особь. Впрочем, следует признать, что это был исключительный случай.


Когда-то на серую цаплю охотились. Но не из-за вкусовых качеств ее мяса, ибо оно имеет рыбный привкус, и не из-за роскошных спинных перьев — эгреток, из-за которых едва не вымерла ее близкая родственница, большая белая цапля, и которых, к счастью, у нашей цапли нет. Дело в том, что в средневековой Европе серая цапля была превосходным объектом для натаски и тренировки ловчих птиц. Их воздушные схватки производили неизгладимое впечатление. По этой причине охранялись гнездовые колонии цапель и даже происходили конфликты за обладание таковыми. Время шло, мода на такую охоту канула в Лету.


В начале двадцатого столетия серая цапля стала активно уничтожаться. Ее вдруг объявили вредной птицей и врагом рыболовства. Сейчас даже объяснять не стоит, какое это было заблуждение. Но тогда не только отстреливали птиц, но и разоряли их гнезда. В настоящее время известно, что серая цапля не причиняет никакого вреда рыболовству; ею уничтожается лишь слабая и больная, а особенно лигулезная рыба (пораженная лигулой, или ремнецом). А поедая окаймленных и крупных, широчайших плавунцов, цапля, наоборот, способствует приумножению различных видов рыб, так как водные и хищные жесткокрылые и их личинки в общей своей биомассе истребляют гораздо больше рыбной молоди, чем все серые цапли вместе взятые. К сожалению, серые цапли, особенно в красивом брачном наряде, отстреливаются и поныне — в таксидермических целях и, что особенно печально, «ради интереса».

Алексей Субботин 10 сентября 2015 в 00:00






Оставьте ваш комментарий

Оставлять свои отзывы и комментировать могут только зарегистрированные пользователи.
Вы можете авторизоваться используя свой аккаунт на нашем сайте, а так же войти с помощью вашего аккаунта во "Вконтакте" или на "Facebook".





Спасибо за Ваше мнение!

Архив голосований











наверх ↑