Возвращение из небытия

Американский бизон, или буффало — легенда прерий, один из главных героев истории Дикого Запада, практически исчезнувший и чудесным образом возрожденный.

Индейцы добывали 450 тысяч бизонов в год. Для стада в десятки миллионов голов это не являлось перепромыслом.

Индейцы добывали 450 тысяч бизонов в год. Для стада в десятки миллионов голов это не являлось перепромыслом.

Стада бизонов предстали перед глазами первых переселенцев в несметном количестве: казалось, они занимают все пространство от горизонта до горизонта. Их было больше, чем гну и зебр в Африке сегодня (в Великой миграции участвует до двух миллионов голов). По оценке Сетон-Томпсона, в 1800 г. в Америке насчитывалось 60 миллионов бизонов. А в конце XIX века их осталось всего 25 голов. За какие-то сорок лет (1830–1870) буффало исчезли, и это исчезновение стало одним из самых мистических событий в мировой истории дикой природы. А в XX веке практически сметенные с лица земли бизоны чудесным образом возродились. Из-за чего же они погибли и кто автор «американского чуда» — возрождения бизона?

АМЕРИКАНСКАЯ ЛЕГЕНДА


Бизон — такой же символический зверь в Америке, как медведь — в России. Кто в детстве не читал о благородных индейцах прерий, кочевавших за несметными стадами бизонов и живших в идеальной гармонии с природой! Бизон стоял в основе жизнеустройства индейцев: мясо было их основной пищей, шкуры шли на вигвамы, на постель, одежду и на продажу; из сухожилий изготавливалась тетива лука; из копыт варили клей.


По общему мнению, и это отображено в книгах и голливудских фильмах, все несчастья пришли в прерии с бледнолицыми. Политически «грамотные» добавят, что индейцы жили общинным строем, а белые обрушились на них с «капиталистическим чистоганом», в результате чего бизон пал жертвой частнособственнической корысти. Наиболее продвинутые поведают, что уничтожение бизонов как раз и преследовало цель лишить индейцев главного источника их существования и заставить жить оседло в резервациях под контролем федерального правительства. А потому и было санкционировано уничтожение бизонов, и охотники за считанные годы свели их миллионные стада до нескольких десятков особей, чудом сохранившихся в Йеллоустоне.

 

Еще одна американская легенда. Винтовка Шарпа под патрон калибра 11,6 х 53,5 мм. Прицельная дальность 910 метров.


Действительно, до появления бледнолицых индейцы жили в основном оседло, бизон не доминировал в их культуре так, как это стало с появлением лошади и огнестрельного оружия. Переход к кочевой жизни породил зависимость индейцев от мяса бизона как главного продукта питания, а два главных охотничьих трофея — бизоньи и бобровые шкуры — стали практически единственным товаром для обмена на ружья, ножи, топоры, металлическую посуду, огненную воду.
Еще в «до­бледно­лицые» вре­мена проявилось хищническое истребление индейцами бизонов, когда стада окружались палами и в огне сгорало множество животных. То же касалось загонов стад к обрывам, под которыми оставались гнить десятки и даже сотни разбившихся бизонов. Легкость добывания буффало приводила к тому, что индейцы срезали с туши только лучшие куски мяса, оставляя прочее нетронутым.


Индейцы полагали, что бизоны неисчерпаемы, — бледнолицые же уничтожали бизонов, чтобы лишить индейцев обеспечения их кочевой и неконтролируемой жизни. Поэтому армия бесплатно раздавала боеприпасы для охоты на бизонов.

ВОЙНА НА УНИЧТОЖЕНИЕ


Удачливый охотник мог за утро добыть и ошкурить с помощниками десяток и более бизонов. Склады компаний-скупщиков были переполнены, и наличие на складе 60–80 тысяч шкур не было исключением. За соленый язык бизона давали доллар (плотник должен был работать 12 часов в день, чтобы получить два доллара). За шкуру бизона платили 3–3,5 доллара, туша весом в тонну бросалась на месте.


Строительство железной дороги Юнион Пасифик, пролегавшей по безлюдным просторам американской равнины, побудило строительные компании нанимать профессиональных охотников для снабжения рабочих пропитанием. Обычные условия включали добычу 10–12 бизонов в день, но это никак не могло повлиять на сколько-нибудь заметное снижение численности многомиллионного стада.


Притчей во языцех стали и убийства бизонов пассажирами поездов, когда прерию рассекла железная дорога. Несметные стада буффало надолго останавливали поезда и портили железнодорожное полотно, когда пересекали трассу в своих бесконечных миграциях; пальба из окон вагонов поощрялась железнодорожной компанией, и сотни трупов бизонов оставались гнить вдоль путей. Обсуждаемой в газетах проблемой был жуткий запах, сопровождавший движение поездов по поруганной прерии. Но эти потери поголовья опять же были с точки зрения его общей численности ничтожны.


Конечно, сыграло свою роль и то, что бизон не боялся человека на лошади и подпускал к себе охотника практически для стрельбы в упор. Кстати, прежде всего стреляли особей женского пола — из-за более качественной шкуры и нежного мяса.

ЧТО СТРАШНЕЕ ПУЛИ?


Я подсчитал, что для уничтожения поголовья бизонов в 60 млн при ежегодном их пополнении на 5–7 млн, с продолжительностью жизни 25 лет, нужно добывать порядка 8–10 млн голов в год. А на отстрел такого количества бизонов требуется порядка 600 тонн свинца в год. Даже самые непримиримые обвинители охотников не могут привести статистику, подтверждающую эту баснословную величину.


Что же стало главной причиной исчезновения бизона?
Прежде всего общее наступление цивилизации с ее скотоводческими ранчо, городками, дорогами. Вытеснение «царя прерий» с продвижением белого человека на запад Америки было неизбежно. Переселенцы сводили леса на корню, и бизоны лишались своего зимнего укрытия. Стада домашнего скота все более масштабно конкурировали с буффало за пастбища, а невиданные прежде в прериях болезни, переносимые скотом, оказались смертельнее свинца и стрел.

 

Индейцы добывали 450 тысяч бизонов в год. Для стада в десятки миллионов голов это не являлось перепромыслом.


Именно масштабные эпизоотии, занесенные домашним скотом, привели к массовой гибели бесчисленных стад бизонов, микроб оказался могущественнее свинца. В истории такое случалось неоднократно. Чума середины XIV века в Европе привела к гибели 50 млн человек — трети населения континента. «Испанка» стала причиной смерти 42 миллионов человек в конце Первой мировой войны, унеся за несколько месяцев больше, чем пули и снаряды воюющих армий за четыре года войны.


Неведомые эпизоотии приводили к смерти бизонов в разных штатах США на протяжении всего XIX века. Очевидцы описывали заполненную тысячами трупов бизонов прерию до горизонта, причем ни следов от пуль, ни стрел на тушах обнаружено не было. Но кто будет писать книги и снимать фильмы о пандемии после Первой мировой войны — разве что микробиологи! О войне же на равнинах Европы или в прериях Америки можно писать и снимать фильмы бесконечно.

ВИНА ЧЕЛОВЕКА С РУЖЬЕМ


Охотник на бизонов сыграл в этой трагедии отнюдь не главную роль, хотя история наделила его всеми признаками главного злодея. Обвинения в их адрес основывались на впечатляющих цифрах. У. Хорнади, один из первых обвинителей охотников в уничтожении бизона, приводит жуткие данные: за три года по железной дороге было отправлено более 1,3 млн бизоньих шкур. Но это — на фоне общей численности стада в десятки миллионов голов!


Самка приносит телят (обычно одного, реже двух) с трехлетнего возраста, и это происходит каждый год до конца ее жизни. Способность здорового стада к расширенному воспроизводству и привело к достижению численности бизона в Америке к баснословным 60 млн голов. Отстрел в те годы не мог в течение нескольких десятилетий свести к практическому нулю такое поголовье.


Какова же роль охотника, краснокожего и белолицего, в уничтожении буффало? Действительно ли под пулями шарпов, винчестеров и ремингтонов полегла «великая армия прерий»?


Заметим, что несметными стадами бизоны паслись на территории, по которой не были проложены железные дороги, — они появились лишь в XIX веке. Как охотники могли охватить бескрайние просторы, проникнуть во все уголки обитания бизоньей популяции, где хозяйничали враждебные индейцы? Как можно было на допотопном транспорте (повозках, запряженных мулами), с помощью архаичного оружия с черным порохом (однозарядного, изначально вообще дульнозарядного) перебить 60 млн зверей в лесах и прериях, начиная с северных территорий Канады и заканчивая землями современной Мексики? Сколько бизонов в год мог подстрелить один охотник на лошади не из автоматической винтовки, даже если бы это был легендарный Sharp — «оружие массового поражения» второй половины XIX века, позволявший сделать до 10 выстрелов в минуту и во многом решивший исход войн с индейцами в 1870-х? Мог ли допотопный огнестрел позапрошлого века снизить популяцию зверя, нормально плодящегося, до 25 голов? Заметим: в густонаселенной Европе последний дикий зубр, родич бизона, был убит в 1919 г.


В комплексе причин драматического вымирания гигантов прерий основная — наступление на биотопы бизонов агрессивной скотоводческой цивилизации в целом, которая несла и эпизоотии, и вытеснение буффало из привычных мест обитания.

 

ФЕНИКС ПРЕРИЙ


В конце XIX века бизоны остались практически только в зоопарках, и никто уже не верил, что возможно их «второе пришествие»: чудес не бывает. Но чудо произошло. Ныне бизоны стали вновь иконой прерий и лесов Америки, и причиной этому был частный интерес, тот же рыночный мотиватор, какой лежал в основе почти полного уничтожения бизона.
Уже в 1880-х в Штатах появились первые частные стада бизонов, живших на ранчо, где даже продавалась охота на них и где численность поголовья увеличивалась. Тем временем в дикой природе этих животных оставалось все меньше, и государство безуспешно воевало с браконьерами — этим бичом даже в Йелоустоне. Никакие повышения штрафов за нелегальную охоту не могли спасти «государственных» бизонов — отчаянная американская братва, привыкшая к вольнице былых лет, продолжала сокращать это поголовье, в то время как частник на ранчо, столь же отчаянный, давал жесткий отпор разбойникам (дело для американца на Диком Западе привычное). Возник культурный интерес к бизону как части американского наследия и индейской культуры.


Сто лет спустя после своего практически полного исчезновения стада бизонов возродились, и частник, ввиду очевидной выгоды, стал основным владельцем бизона в Америке, создал целый бизнес, сходный с другими видами скотоводства. К 1990-м более 90% бизонов в Америке жило на частных ранчо (сейчас почти 95%). Всего в настоящее время в государственных национальных парках и на 4000 частных ранчо США насчитывается более полумиллиона бизонов. Да, американские охотники внесли свой вклад в почти полное уничтожение некогда бесчисленного могучего зверя прерий и лесов. Но американцы сумели вернуть символ Дикого Запада из небытия, и сага о судьбе бизона в Америке стала одной из канонических историй греха и спасения.

 

ОБЫКНОВЕННОЕ ЧУДО. Бизон — реликтовый вид, некогда обитавший на просторах Северной Америки от лесов Аляски до Мексики. Вес взрослого самца может превышать тонну (рекордный дикий бык весил 1270 кг, выращенный на ранчо — 1724 кг). Высота животного в холке 1,8 метра. В день взрослой особи требуется до 25 кг травяного корма. При движении стада бизоны часто издают необычные звуки разных тонов, похожие на хрюканье. А во время гона быки издают раскатистый рёв, который в тихую погоду слышен за пять — восемь километров. Нельзя сказать, что бизоны — агрессивные животные, однако, если они будут загнаны в тупик или получат ранение, то перейдут от бегства к нападению. Ныне эти величественные хозяева прерий стали привычной достопримечательностью уже не вполне дикой, но по-прежнему дивной природы североамериканского континента.

Алексей Шасткольский 11 июня 2013 в 00:00






Оставьте ваш комментарий

Оставлять свои отзывы и комментировать могут только зарегистрированные пользователи.
Вы можете авторизоваться используя свой аккаунт на нашем сайте, а так же войти с помощью вашего аккаунта во "Вконтакте" или на "Facebook".

  • -2
    Сергей Матвейчук офлайн
    #1  13 июня 2013 в 18:38

    "Наиболее продвинутые поведают, что уничтожение бизонов как раз и преследовало цель лишить индейцев главного источника их существования и заставить жить оседло в резервациях под контролем федерального правительства".
    Наиболее продвинутые говорят, что основным триггером стало изобретение в Европе надежного консерванта (название не помню, читал отчет где-то пятилетней давности) - шкуры впервые могли доехать из Америки в Европу, отсюда и спрос, ажиотажный рынок, и рывок в добыче.
    Цифры у Вас какие-то неправильные, лень источники поднимать, и расчет Вы явно неправильно сделали. Посчитал столбиком - учитывая, что стреляли крупных, тем более, если факт, что самок (не уверен, слоить кожи уже хорошо умели тогда), что первые два-три года избиения в 8 млн голов ежегодно размножающееся ядро не пополнялось, уже на 11-й год стрелять бы было нечего (даже если ошибся с ремонтом основного стада, то на 15-й). Да и потом, фронтир в США закрылся в 1890 г., т.е. все земли были освоены, а 30 лет назад - почти все, то есть было кому бить и на местах, да много еще деталей, и таблицы динамики численности видел в научных журналах, что тут наши с Вами расчеты. Какие-то источники Вы взяли неубедительные.

    Ответить

Спасибо за Ваше мнение!

Архив голосований










наверх ↑