Янки из Тайваня

Фирма Columbia River Knife and Tool, или CRKT, была основана в 1994 году компаньонами Родом Бремером и Полем Жиллеспи, бывшими служащими отдела маркетинга KERSHAW..

Ножи серий K.I.S.S. и P.E.C.K., разработанные Эдом Халлиганом, с точки зрения пользователя представляют собой скорее игрушки, чем серьезные инструменты. Но именно K.I.S.S. покорил сердца членов ножевого жюри Shot Show в 1997 году и тем самым заставил американские средства массовой информации «заметить» фирму. Поэтому нет нечего удивительного, что к 10-летнему юбилею фирма приготовила подарочное издание этих моделей с позолоченными элементами конструкции. Ножи серий K.I.S.S. и P.E.C.K., разработанные Эдом Халлиганом, с точки зрения пользователя представляют собой скорее игрушки, чем серьезные инструменты. Но именно K.I.S.S. покорил сердца членов ножевого жюри Shot Show в 1997 году и тем самым заставил американские средства массовой информации «заметить» фирму. Поэтому нет нечего удивительного, что к 10-летнему юбилею фирма приготовила подарочное издание этих моделей с позолоченными элементами конструкции.

 Фирма KERSHAW в то время переживала одно из своих финансовых «землетрясений».

То ли ведущие сотрудники маркетинга сами ушли из нее, предпочитая деятельность на свой страх и риск, в зависимости от благосостояния пошатнувшейся фирмы, то ли их «ушли» сокращая штаты; история об этом умалчивает.


Как бы то ни было, хозяйственная деятельность компаньонов началась, как они сами неоднократно позже подчеркивали, с «чистого листа», не имея в активах практически ничего, кроме изрядного опыта и новаторских идей. Опыт подсказывал, главным образом, как не следует поступать. А вот идеи оказались вполне жизнеспособными, хотя и казались многим в то время весьма сомнительными. Первоначально молодая фирма обосновалась в Вилисонвилле, небольшом городке в Орегоне, самом «ножедельческом» штате США. Пару лет назад штаб-квартира фирмы изменила свой адрес, переместившись в Туалатин на несколько километров севернее. Американцы вообще любят всяческие изменения, хотя не всегда слишком распространяются об их причинах и скрытом смысле. Не обошлось без изменений и в руководстве фирмы. Один из ее учредителей и совладельцев, Поль Жиллеспи, в мае 2004 года, то есть буквально перед самым десятилетним юбилеем фирмы, тихо и незаметно исчез со сцены, и в настоящее время след о нем в официальной истории фирмы буквально простыл, так как будто никогда его и не было.


Полгода спустя, в октябре 2004 года, в CRKT перешел заведующий отделом продажи и маркетинга KERSHAW Дуглас Флагг, который занял точно такую же должность на новом месте. Сейчас он уже вице-президент фирмы. Род Бремер — президент, финансами фирмы правит его жена Пеги. В общем, небольшое полусемейное предприятие, что довольно-таки типично для ведущих американских ножедельческих фирм. А для CRKT в особенности, так как вся их деятельность на территории США это проектная и патентная документация, выборочный контроль качества, планирование, финансы и бухгалтерия и, конечно же, продажа и маркетинг. Никакого производства нет и в помине и никогда и не было. На территории Штатов они не изготовили и не заказали ни одного серийного ножа. Разве что прототипы и экземпляры для предпроизводственных испытаний, да и то вряд ли.

 

 

А вот и вру, что фирма никогда не имела ножей, изготовленных на американском континенте! Ножи «Voodoo» (два справа) и «Wild Weasel» (два слева) как раз и являются исключением. Они изготовлены по проекту Пата Крауфорда в 2005 году американской фирмой Arrowhead Manufacturing.


Именно в этом заключался фирменный «ход конем», который до сегодняшнего дня представляет собой один из краеугольных камней благосостояния и развития фирмы. Они с самого начала все производство поручили тайваньским предприятиям, с которыми наладили самое тесное сотрудничество!
Сейчас в этом нет ничего особенного и тем более зазорного — практика поручения большей или меньшей части производства, а иногда и всего производства дальневосточным кооператорам вошла в арсенал американских ножедельческих фирм прочно и надолго. Но в первой половине 1990-х годов, когда американское производство современных ножей из высококачественных материалов с использованием передовых технологий переживало небывалый подъем, можно сказать свой «золотой век»; многим это показалось бы пресловутым «ударом ниже пояса». Ну, SPYDERCO заказывало часть своих ножей дальневосточным изготовителям — так ведь японским же, да и то многие косо на это поглядывали, а тут Тайвань...
Надо напомнить читателям, особенно молодым, что в те времена «цунами» дальневосточной дешевки только еще поднимались, далеко не набрав своей полной сегодняшней силы. Да и дешевка эта была явная, ничем не прикрытая, легко распознаваемая невооруженным глазом. А тут — дальневосточные изделия, продаваемые американской фирмой под своей, американской маркой, хоть и с требуемой экономическим законодательством надписью «Made in Taiwan». Скандал, да и только, прямо-таки плевок в американскую национальную гордость!


Тогда, на заре деятельности молодой фирмы, ее попросту стали игнорировать в американском околоножевом мире. Определенный перелом наступил в 1997 году, когда нож, изготовленный (опять же на Тайване!) по проекту одного из признанных специалистов американского штучного ножеделия Эда Халлигана, вдруг получил награду на престижной всеамериканской выставке Shot Show — нож назывался K.I.S.S. Этот нож скорее игрушка, чем серьезная вещь, но в том-то и дело, что американцы такое любят — удивительное, заковыристое, необычное, забавное.


В Европе фирма первый раз заявила о себе на выставке IWA в Нюрнберге в 1994 году, то есть сразу после своего учреждения. Тут ее дела пошли несколько лучше. Может быть, потому, что практичные европейцы несколько меньше обращали внимание на «роковую» надпись Made in Taiwan, а может быть, даже наоборот, почувствовали уважение к «американским» изделиям, хоть и с дальневосточной родословной. Тем более что европейское производство современных ножей в те времена находилось почти в полном упадке, из которого оно только сейчас понемногу выкарабкивается. Сувенирные ножи, стилизованные под старину и изготовленные из плохоньких материалов на уровне деревенской кустарной мастерской, — вот почти и все, чем могли в те времена похвастаться европейские изготовители. Тут и Тайвань покажется Америкой... Да еще цена, почти вдвое ниже, чем у вырывавшихся тогда на ведущие позиции американских фирм! Что, кстати, было еще одним краеугольным камнем в развитии фирмы и однозначно вытекало из вынесения производства на Дальний Восток. Правда, качество материалов и изготовления тоже заметно уступало американским ножам, но что уж там — режут ведь, заточку держат удовлетворительно, выглядят современно. Европейцы всегда придавали больше значения потребительским свойствам, чем гонялись за «рекордными» характеристиками, в отличие от американцев.

 

Плюсы модельного ряда фирмы во время их первого появления в Европе. Недорогой и неприметный ножик «Doolittle», изготовленный из материалов, скажем прямо, ниже среднего, но вполне пригодный для ежедневного использования в хозяйственных целях (справа). Нож S-2, изготовленный из материалов наивысшего по тем временам качества и даже несколько экзотических: сталь клинка — ATS-34 и рукоять из титанового сплава (слева).



Так или иначе, фирма успешно развивалась и укрепляла свои позиции. Не обошлось, впрочем, и без «подкопов», какими иногда пробуют урезонить не в меру ретивых «выскочек». В октябре 2000 года таможенный департамент США наложил арест на транспорт тайваньских ножей, изготовленных для CRKT, общей стоимостью четыре миллиона долларов. Официально было объявлено, что ножи эти представляют собой так называемые switchblades — это общий термин, которым в США обозначаются все ножи, открывающиеся без непосредственной помощи руки. То есть пружинные, называемые иногда по-русски «выкидухами», гравитационные, из которых клинок выскакивает, а точнее вываливается, под действием силы тяжести, если освободить его стопор, и так далее. В части штатов запрещено ношение таких ножей, в некоторых — их продажа, а федеральное законодательство однозначно запрещает их импорт на территорию США. Американцы вообще обожают такие вот двузначные запреты.

К примеру, известный «билль Клинтона», запрещающий производство и импорт патронных магазинов емкостью более 10 патронов, но не запрещающий их продажи и использования, тоже далеко не ушел от общей «законодательной традиции».


Смысл «подкопа», однако, в том, что ни один из арестованных ножей никоим образом не был в числе запрещенных. Таких попросту никогда не было в модельном ряду фирмы, да и до сегодняшнего дня нет. Скандал разгорелся изрядный, так как фирме удалось обратить на него внимание общественности при помощи Интернета, вмешались общеамериканские организации, объединяющие любителей ножей и оружия, привлекли сенаторов и конгрессменов. Несколько раз решение таможенного департамента отменялось и снова утверждалось, а опечатанный груз так и торчал на таможенном складе. Только почти три недели спустя ножи были освобождены и поступили в распоряжение фирмы. Это приключение принесло фирме около миллиона долларов убытков плюс около 30 тысяч долларов непосредственной оплаты за предпринятые «оборонительные действия». Такой удар CRKT выдержала, что свидетельствовало о ее прочном финансовом положении. А вот кто в действительности руководил явно противозаконными действиями таможенников — это так и осталось тайной.


 

Бессмертная, «непотопляемая» серия рабочих, или, если угодно, «тактических», ножей М-16, разработанных Китом Карсоном, находится в модельном ряду фирмы уже много лет.



Еще одним «китом», на котором зиждется благо­состояние фирмы, оказалось широкое привлечение к сотрудничеству известных мастеров, индивидуально изготавливающих штучные ножи. Американцы любят «звезд» буквально во всем, от кино и эстрады до ножеделия. Стоимость ножа ручной работы известного мастера измеряется, как правило, в тысячах долларов, что даже в Америке далеко не каждому по карману. А тут можно приобрести серийный вариант спроектированного «звездой» ножа за цену чуть более 100 долларов. Для снобов — дешевка, а для широкой публики маленькая, но радость. Вот именно на широкую, не слишком состоятельную публику фирма и рассчитывала — и не ошиблась в своих расчетах.
Если определять личное отношение, то должен признаться, что далеко не все изделия CRKT мне нравятся, и даже не большая их часть.

 


 

А вот зачем современному пользователю меч, даже и небольшой, величиной и формой несколько напоминающий традиционный японский «вакизаши», это не совсем понятно. Но, видимо, находятся любители помахать...

 

Большинство своих моделей фирма предлагает в виде коротких серий, которые появляются на рынке в просто удивительных количествах — 15−20, а то и больше, новых моделей ежегодно! Так же быстро и неожиданно они исчезают, замененные новыми проектами. Это как бы своего рода «мишура» или «фейерверк», призванный поражать воображение новичков своей необычной формой и громкой фамилией автора проекта. Часто в упрек фирме знатоки ставят не слишком высокое качество стали клинков, являющее собой как бы «минимум приличия» на современном ножевом рынке. Это касается, как правило, именно упомянутых «переходящих» моделей. Но некоторые образцы удерживаются в каталогах фирмы по многу лет, иногда с некоторыми незначительными изменениями, составляя как бы костяк модельного ряда, его ядро. И эти ножи фирма предлагает как раз с клинками из вполне приличных сталей, не находящихся на вершинах признания современных ножевых снобов, но, по крайней мере, где-то в середине спектра «приличных материалов». В этом случае соотношение между стоимостью ножа и его потребительскими свойствами получается достаточно конкурентоспособным, обеспечивая фирме широкий круг верных поклонников и потребителей их изделий.
 

 

Фирма предлагает своим покупателям не только ножи, но и разнообразные комбинированные инструменты, которые могут пригодиться при непредвиденных обстоятельствах...

Александр Бондарчук 16 июля 2012 в 00:00






Оставьте ваш комментарий

Оставлять свои отзывы и комментировать могут только зарегистрированные пользователи.
Вы можете авторизоваться используя свой аккаунт на нашем сайте, а так же войти с помощью вашего аккаунта во "Вконтакте" или на "Facebook".

Спасибо за Ваше мнение!

Архив голосований










наверх ↑