Крах американской легенды

У кого-то слово «винчестер» ассоциируется с американскими вестернами, а кто-то вспомнит, что «магазинки» этой фирмы были в руках русских солдат на полях Первой мировой войны.

По американским меркам ружье должно быть универсальным, чтобы и дом защитить, и на охоту сходить.

По американским меркам ружье должно быть универсальным, чтобы и дом защитить, и на охоту сходить.

А славным боевым прошлым винчестеров как-то в стороне оказалось их использование на охоте. До революции в нашу страну добротные американские многозарядки попадали законным путем, во времена СССР — контрабандным, через Чукотку (и по сей день они всплывают в дальневосточном регионе России). Сегодня, увы, эта легендарная марка канула в Лету. Конечно, мировые оружейные концерны, скупив старые бренды, продолжают производство оружия под таким наименованием. Но это уже не та качественная легендарная оружейная продукция американского оружпрома, а современные безликие европейские или японские поделки. Хорошо или, мягко говоря, «так себе» такое оружие? Это очень непростой вопрос, и, пожалуй, однозначного ответа на него не существует.

Надо всегда помнить, что под маркой Winchester производилось традиционное американское оружие. У европейских охотников, к которым можно отнести и нас, использование таких систем именно как охотничьих вызывает определенный сарказм. Давайте в качестве примера рассмотрим знаменитейшую помповую модель Winchester M12, сконструированную Томасом Кросли Джонсоном на базе модели Winchester M1897, автором которой был сам Джон Браунинг. Как явствует из названия, это ружье появилось на свет в 1912 году, производилось вплоть до 1963-го, и всего было выпущено около двух миллионов экземпляров. Сегодня это одна из популярнейших в США моделей, цена на которую с годами только возрастает.

Характеристики ружья указывают исключительно на его охотничье предназначение. Выпуск нового дробовика М12 был налажен компанией Winchester первоначально в 20-м калибре, который получил название Perfect Repeater. В 1914 году были созданы модели 12-го и 16-го калибров, а в 1934-м — 28-го калибра.

Но вот все остальное указывает на его «охранные функции», абсолютно чуждые охотнику. Отсекатель магазина отсутствует, УСМ не имеет разобщителя, в результате чего из ружья можно стрелять двумя способами. В первом случае стрельба ведется обычно, как из большинства помповых ружей. Во втором при постоянно нажатом спусковом крючке передергивается цевье, после его досылания в крайнее переднее положение и запирания канала ствола затвором выстрел следует автоматически. Подобные схемы УСМ используются, как правило, в помповых ружьях, предназначенных для ведения боевых действий.

 

Легендарный Winchester M12 — оружейный символ Америки. Выпускался более полувека в различных модификациях. Сегодня это самое востребованное помповое ружье на вторичном рынке в США.

 

Современные помповые SXP не имеют такой харизмы, как подлинное американское оружие Винчестера, несмотря на сохранившуюся торговую марку.



При перезарядке оружия после выстрела цевье необходимо сдвинуть немного вперед, а уже после этого — назад, для перезаряжания. Цевье взаимодействует с затворной рамой посредством одной тяги, но это не мешает ружью надежно функционировать. Для уверенного заряжания и разряжания требуются определенные навыки. Для транспортировки ружье разбирается на 2 части — приклад со ствольной коробкой и ствол с цевьем.


Понятно, что «правильные европейские» охотники такое оружие не приемлют, и основные продажи его были в США. По американским меркам ружье должно быть универсальным, чтобы и дом защитить, и на охоту сходить. В этом отношении М12 — классика, собирательный образ того, что американцы считают своим оружейным символом. Качество исполнения таких ружей поражает: никаких дешевых суррогатных материалов и технологий, только сталь, дерево, фрезеровка. Эксплуатационные характеристики также на высоте: отличный баланс, замечательная посадистость. По современным меркам производственные затраты на такие ружья просто зашкаливали бы, но еще в 1960-х такое качество было нормой и такое оружие было доступно даже небогатым покупателям.


В годы Первой мировой войны, имея огромный военный заказ, «Винчестер Рипитинг Армз Компани» умудрилась влезть в долги, ее займы были направлены на расширение производства. После войны компания начала производить побочную продукцию — ножи, ролики для холодильников — все, что могло принести прибыль. Но надежды быстро вылезти из долговой ямы не оправдались. И в 1931 г. знаменитейшая оружейная фирма, символ Америки, была продана промышленной группе Olin Western Cartridge Company. Как ни странно, такой поворот не повредил оружейному предприятию. Более того, Джон М. Олин, первый вице-президент промышленной группы, куда вошли заводы Винчестера, вернул потускневшему бренду прежнюю славу, и 1930–1940-е годы считаются повторным расцветом старой марки.


В начале Второй мировой войны «Вин­честер Рипитинг Армз Компани» разработала и изготовила 818 000 единиц винтовки M1-Garand, не менее легендарной, чем Winchester. До конца войны это оружие выпускалось по лицензии многими компаниями, а после войны на смену М-1 пришла новая винтовка — М-16, другой фирмы.


По окончании войны в оружейной отрасли Америки началась стагнация. Но если другие фирмы выкручивались продажей «короткоствола» — пистолетов, револьверов и боеприпасов к ним, то огромный завод в Нью-Хэйвене, никогда не выпускавший такую продукцию, все больше «загибался».


А конкуренты в это время не дремали.
Переломным периодом для бывшей «Винчестер Рипитинг Армз Компани» стал 1963–1964 год, когда руководство фирмы допустило ряд стратегических ошибок. На предприятиях Olin была сформирована проектная группа с целью интегрирования в производство «современных» методов инженерного проектирования и повышения технологичности изделий. Именно работа этой группы и «убила» марку «Винчестер». Отличные, но сложные в производстве системы были заменены на более дешевые. Новый модельный ряд, сменивший винчестеровскую классику, вызвал крайне отрицательную реакцию не только в оружейных кругах, но и у покупателей. Понятно, что ручной труд стремительно дорожал, но во многом именно за счет культовых моделей и держался престиж оружейной марки, а следовательно, именно этим и определялся спрос на нее.


Даже популярнейшая М12 была снята с производства. На смену ей пришла более дешевая и технологичная модель «Винчестер 1200/1300». Если быть откровенным, то дело было не только в прибыли: сказалась также извечная борьба за покупателя с «Ремингтоном». И «Винчестер» ее проиграл.
Что же мы видим? Навскидку можно назвать такие легендарные модели от Винчестера, как M1866, M1873, M1887, M1894, M1895, M1897, M1903, M1905, M1907, M1910, M1911, M12, М52, М54, М70! Но все они были разработаны до Второй мировой войны. И фактически до 1964 г. фирма жила на старых разработках, которые были очень и очень популярны, несмотря на то что некоторые из них были сконструированы еще в XIX в. С 1964 г. появилось только две модели, ставшие популярными: Winchester 1200 и его дальнейшее развитие — Winchester 1300.
Попытки возродиться шли постоянно. Компания старалась выйти на рынок сопутствующих товаров, производя печи, фонари, палатки, спальные мешки и т.п. Затраты на оплату труда рабочих продолжали повышаться в течение 1960–1970-х гг. После длительной забастовки в 1979–1980 гг. на оружейных предприятиях Olin было принято решение вообще отказаться от производства огнестрельного оружия.


 

Авторская гравюра на современном охотничьем винчестере — это, конечно, красиво, но такое ружье все-таки для интерьера, а не для охоты.


В декабре 1980 г. завод Винчестера в Нью-Хейвене был продан его сотрудникам и стал структурной частью U.S. Repeating Arms Company. При этом Olin сохранила «винчестерский бизнес» боеприпасов. В 1989 г. и U.S. Repeating Arms Company обанкротилась. И в конечном итоге знаменитые американские заводы были проданы бельгийской Herstal Group, владеющей такими известыми оружейными предприятиями, как Fabrique Nationale d'Herstal (FN) и Browning Arms Company.


16 января 2006 г. U.S. Repeating Arms Company объявила о закрытии завода в Нью-Хейвене, где знаменитые винчестеры производились на протяжении 140 лет. Этот момент можно считать последним вздохом знаменитой американской оружейной марки. После этого остались только суррогаты! 15 августа 2006 г. Olin Corporation, все еще владеющая торговыми марками Winchester, вступило в соглашение с Browning Arms Company, и производство суррогатов началось. М1885, М1892, М1886 по лицензии производились японской корпорацией Miroku и… импортировались в Соединенные Штаты Browning Arms Company. Летом 2010 г. Fabrique Nationale d'Herstal возобновила производство модели Winchester 1894 и модификации Winchester 1300, называемой сегодня SXP (Super X Pump).


Под маркой Winchester сегодня продается множество низкокачественной продукции — китайские складные ножи, различные инструменты и т.п. Новая, якобы «винчестеровская продукция», — это, как правило, уже известное оружие с рядом упрощений и изменений. К примеру, сегодняшний Winchester Super X3 всего лишь клон Browning Gold. Это уже не «оружие Винчестера», а эксплуатация известной марки. Качество такого оружия не знаменитое американское и не посредственное турецкое. По современным меркам это вполне добротное и надежное оружие, но какое-то утилитарное и безликое. Даже следа бывшей когда-то легендарности нет. Просто недорогие клоны — и все! Что, впрочем, не мешает им быть неплохими охотничьими ружьями.
 

Сергей Клишин 16 мая 2013 в 00:00






Оставьте ваш комментарий

Оставлять свои отзывы и комментировать могут только зарегистрированные пользователи.
Вы можете авторизоваться используя свой аккаунт на нашем сайте, а так же войти с помощью вашего аккаунта во "Вконтакте" или на "Facebook".

  • -2
    Александр Кузнецов офлайн
    #1  17 мая 2013 в 19:41

    Да, прекрасное оружие, приходилось держать в руках и даже пострелять из него. Я предпочитаю традиционное охотничье оружие, поэтому, использовать помповое ружьё на охоте считаю несколько неудобным и в эстетическом смысле, и в физическом применении. Но это моё мнение. В каком-то из номеров "ОиОХ", ещё советских, читал, что царское правительство заказывало ограниченное количество оружия с скобой "Генри" для дальневосточной пограничной охраны под русский патрон 7,62мм образца 1908 года. По-всей видимости, именно этот образец был на фронте 1914 - 1917г.г.

    Ответить

Спасибо за Ваше мнение!

Архив голосований










наверх ↑