Карат

Со всех окрестностей приезжали сокольники, чтобы посмотреть на чудесную птицу и полюбоваться знаменитыми бросками без промахов

фото: Fotolia фото: Fotolia

День выдался неудачным. Уток на старицах не было, зато с берега поднялась серая цапля. Андрей пустил Карата. Цапля хрипло заорала и полетела прочь. Балобан легко нагнал ее, но атаковать такую громадину не решился и, сделав над ней несколько кругов, вернулся к недовольному Андрею.

Окончание. Начало в №11/2010

Больше в этом году Андрей с Каратом не охотился. Однако занятия с балобаном не прекращались. Каждый день его заставляли летать за вабилом, иногда напускали на сизарей или грачей. Кроме того, его обучали различным сложным трюкам — из Карата готовили циркового артиста.

За другими соколами приезжали люди. Они выбирали птиц, а потом уезжали. Несколько раз Карат слышал, как приезжие упоминали и его имя. Андрей при этом всегда отрицательно мотал головой, и Карат оставался в питомнике.

Раз в неделю появлялись экскурсанты. Они ходили по питомнику, рассматривали сов, орлов, ястребов и соколов, а потом шли к «летному» полю, где Карат демонстрировал все то, чему его обучили.

 

фото: Shutterstock

Балобан летал за кружившимся вабилом, фотографировался с желающими, «целовал» дам в щечку, разворачивал фантики на конфетах, а на прощание ловил либо голубя, — если это была «взрослая» экскурсия, — либо подброшенную вверх игрушку, фиолетового плюшевого бегемота, — если зрителями были дети.

Одно из таких выступлений стало последним, а точнее, предпоследним в недолгой жизни Карата.

В тот день, когда он, ловко поймав в воздухе подброшенную вверх игрушку, понес «добычу» на крышу сарая (обычно он там съедал маленький кусочек цыпленка), из кроны дуба неожиданно вылетел огромный ястреб и устремился к балобану.

Сокол взвился вверх. Тетеревятник долго преследовал его, но затем отстал. А перепуганный Карат продолжал набирать высоту под восторженные крики школьников. Андрей, прикреплявший передатчик к хвосту Карата только на время охоты, надеялся, что тот вернется сам.

 

фото: Shutterstock

Но балобан не вернулся…

Андрей целую неделю колесил на своей Ниве по дорогам области, тщетно выходил на поля, раскручивая над головой вабило. И Карат целую неделю летал в окрестностях родного питомника, присаживаясь на столбы, ожидая, когда же появится Хозяин. Но с Андреем они так и не встретились.

Карат голодал три дня, тщетно пытаясь добыть кого-нибудь. Только на четвертый день ему удалось поймать над старицей молодую чайку. А еще через день в него дважды стреляли — утром (одна дробинка в крыле так и беспокоила Карата в течение всей его жизни) и вечером, когда сокол сумел схватить подросшего цыпленка. После этого он начал избегать поселков, охотясь только на полях и лугах.

Хотя Балобан сторонился людей, но все-таки однажды сам подлетел к человеку. Ясным, прозрачным осенним днем он на желтом поле увидел одинокую фигуру. Человек не торопясь шел по полю. А вокруг него вилось… черное вабило!

 

фото: Fotolia

Карат, присматриваясь, сделал круг. Человек этот не был похож на Андрея — он был брюнетом, а кроме того, ниже ростом. Увидев летящего Карата, человек начал быстрее крутить вабило и крикнул почти так же, как Хозяин: «Ау! Ау!»

Карат стал спускаться на подставленную перчатку. Только перчатка была не синяя, а ярко-рыжая. Но Карат все равно сел.

«Якши кош, матур кош» (хорошая птица, красивая птица (татарск.), — сказал сокольник и осторожно зажал единственный уцелевший ремешок пальцами. Потом он открыл висевшую на боку сумку (тут Карат заметил, что и сумка была не такая, как у Андрея) и достал оттуда не цыпленка, а мертвого воробья. Карат быстро съел воробья, а чужой сокольник (который на самом деле искал своего улетевшего сапсана) ловко надвинул на голову Карата чужой клобучок. Сокол прожил у нового хозяина около недели. А потом приехали какие-то люди, осмотрели Карата, обильно покормили и надели новый клобучок. Его посадили на спинку автомобильного сиденья, и машина уехала...

На одной из остановок сокола завернули в кусок материи, запихнули в тесную коробку и закрыли крышкой. Потом машина надолго остановилась (перед пограничным постом была большая очередь). А еще через полчаса везущие Карата люди вытащили балобана из коробки, сняли пелена и клобучок и в очередной раз его покормили. Было это уже в Польше.

 

фото: Владимир Супруненко

[mkref=876]

Через некоторое время балобана благополучно доставили на соколиную ферму. Его поселили в просторной вольере. Карат просидел там около недели, а потом с балобаном начали заниматься так же, как когда-то с ним занимался Андрей. Выяснив, что Карат все умеет, ему сначала надели на лапу новое стальное кольцо с клеймом и номером известного голландского соколиного питомника, а затем его попробовали напускать на добычу — сначала на голубей и грачей, а потом поехали на охоту на фазанов.

Фазаны были незнакомой птицей для Карата — они неожиданно «свечой» взлетали вертикально вверх. Из-за этого балобан упустил своего первого петуха. Но затем он приспособился. Как только сокольник снимал с него клобучок, балобан стремительно набирал высоту. Потом спугнутый собакой, громко хлопая крыльями, вертикально вверх поднимался фазан. Слышался свист падающего сокола, затем — глухой удар, и мертвый петух валился в кусты.

* * *

Слава о Карате быстро распространилась среди охотников. «Добри рарог» (славный балобан (польск.), — хвалили они Карата.

Через некоторое время на ферму зачастили другие люди. Смуглолицые. Они подолгу сидели с новым хозяином Карата, пили кофе и о чем-то неторопливо беседовали. Карат видел, чем всегда заканчивались эти разговоры, — его владелец отрицательно качал головой. Но вот появился еще один смуглолицый человек. От всех остальных он отличался тем, что его автомобиль оказался самым большим и красивым. Он почти не беседовал с хозяином, а достал бумажник и начал выкладывать на стол деньги.

Когда на столе выросла стопка купюр, хозяин кивнул утвердительно. И Карат уехал в шикарном лимузине. На следующий день Карат вместе с очередным хозяином поехал в аэропорт. Там смуглолицый сокольник предъявил разрешение на вывоз за границу якобы легального балобана, и они с Каратом прошли в салон самолета.

 

Ястреб-тетеревятник — одна из лучших ловчих птиц, однако она уступает соколу по вертуозности охоты и стремительности в преследовании жертвы.

Через несколько часов полет закончился. Карата вынесли наружу, и он почувствовал обжигающе жаркий воздух. За стеклом мчащегося мерседеса совершенно не было деревьев, вся земля была серо-желтого цвета.

Автомобиль остановился у высокого забора. Карата вынесли наружу. Он снова почувствовал одуряющую жару. К подъехавшему автомобилю спешил человек в длинных белых одеждах. Сокола отнесли в комнату и посадили на одну из стоящих там трех присад.

Карат прожил в этой комнате несколько дней. Однажды утром на него снова надели клобучок и осторожно начали смачивать перья какой-то жидкостью. Когда с Карата сняли клобучок, он обнаружил, что изменился цвет его оперения. Теперь окраска Карата была не рыжевато-сизая с темными пестринами на груди, а однотонная, нежно-желтая. Но серой оставалась голова птицы. И сокольники несколько дней колдовали над ней. Самым сложным оказалось окрашивание мелких перьев вокруг глаз. Эту операцию проводили тонкой кисточкой и очень аккуратно — чтобы реактив случайно не попал в соколиное око. Наконец на теле Карата не осталось ни одного перышка с его прежней окраской.

 

Теперь на все охоты шейх брал Карата. Гости восхищались преданностью балобана, его отвагой и удачливостью, но особенно его редчайшей, сверкающей окраской. фото: Владимир Супруненко

«Гамиль, гамиль сакр» (красавец, красивый сокол (арабск.), — радостно повторяли люди, перекрасившие Карата. Потом они с него сняли прежнее кольцо и надели новое. Бронзовое. С новым номером. Вскоре после этого в комнату, где жили Карат и два других сокола, зачастили посетители.

Через две недели за огромные деньги Карат был продан. У Карата появилась отдельная комната с кондиционером, личный слуга, красный кожаный клобучок с золотым тиснением, алые опутенки и легчайшие позолоченные серебряные бубенчики. Но кормили его плохо: давали только вымоченное в воде конское мясо и иногда — для правильного пищеварения — маленькую птичку или цыпленка.

* * *

Тренировки с соколом шли несколько недель. И вот однажды в октябре, ранним утром, его наконец взяли на настоящую охоту. Сокольники чаще всего произносили одно слово — «хубара», и он понял, что охотиться предстоит именно на это животное.

Никогда еще Карат не видел такого роскошного охотничьего выезда. Сам шейх уселся в большой открытый внедорожник. Его сокольники с птицами и остальная челядь разместились в других четырнадцати джипах, и караван отправился в путь.

 

Ехали они долго, и, наконец, по знаку шейха кортеж остановился. Шейх что-то негромко сказал. Человек, несший на руке самца тетеревятника, направился к зарослям полыни. Оттуда вылетела крупная, песчаного цвета птица, вся с частыми пестринами, и с протяжным криком полетела прочь.

«Караван!» (авдотка (арабск.) — закричала челядь, а сокольник снял с ястреба клобучок и подбросил в воздух. Погоня началась, и все заметили, что тетеревятник в скорости уступает этому пустынному кулику.

Шейх кивнул сокольнику, несшему Карата. С головы сокола сняли клобучок и освободили путцы. Карат секунду посидел, привыкая к свету, потом встряхнулся и полетел.

Охотники видели, как за невысоким холмом сначала скрылась авдотка, затем там же исчез Карат, а потом все с удивлением заметили, что за ними движется еще одна темная точка — это ястреб тоже продолжал преследование.

Все быстро погрузились в машины и помчались по руслу высохшего ручья. Машина шейха первой перевалила через холм и остановилась.

На земле сидел Карат. Одной лапой он крепко сжимал уже мертвую авдотку, а другой — бьющегося ястреба, который, вероятно, хотел разделить славу удачливого охотника с золотым балобаном. Утихли восторженные возгласы сокольников, и кортеж двинулся дальше.

 

фото: www.flickr.com/ Martin O'Connell

[mkref=877]

Вскоре вереница автомашин снова остановилась. У пересохшего русла, в котором вода бывала только раз в несколько лет, кто-то в бинокль заметил крупную птицу. У нее были незаметная — «пыльная» окраска, прекрасно маскирующая ее на песчаной почве.

«Хубара, хубара!» (дрофа-красотка (арабск.) — взволнованно закричали вокруг.

Сокольничий по приказу шейха пустил с руки кречета. Дрофа быстро побежала прочь, затем взлетела и стала набирать высоту. Кречет сделал три неудачных броска, хубара села на землю и побежала к зарослям тамариска. Шейх, наблюдавший за охотой своей птицы, недовольно покачал головой. Больше этот кречет сегодня не охотился.

Тогда пустили Карата. Он, вспомнив, как его учил охотиться Андрей, взмыл высоко вверх и оттуда настиг взлетевшую хубару. Хубара, которая была втрое тяжелее Карата, отчаянно сопротивлялась, подоспевшие сокольники добили дрофу. Карат в этот день был триумфатором.

* * *

Весной охоты прекратились. Карат заскучал. Причиной тому было не только отсутствие работы, но и линька. Сокольники, ухаживающие за балобаном, подбирали с пола чудесные, цвета благородного металла, перья. А через неделю один, обнаружив на ее крыле пеньки пробивающегося сизого цвета оперения, в страшном волнении поспешил к шейху.

 

фото: Fotolia

Шейх со свитой пришел в комнату Карата и осмотрел его. Жилище Карата шейх покинул разгневанным. А еще через четверть часа Карата из роскошной комнаты перенесли во двор, на жару, под полотняный навес, где его соседкой была не годная для охоты пустельга.

У него отобрали красный с золотым тиснением клобучок, сняли алые опутенки и звонкие серебряные бубенчики. Доспехи Карата теперь были самыми простыми: старый клобучок (который был ему тесноват), потертые из серой кожи опутенки и тяжеловатые хриплые бубенцы, сделанные из ружейных гильз. С Каратом больше не занимались. Он сидел в самом дальнем и самом жарком углу сокольничего двора.

Однажды шейх увидел Карата, делящего свое одиночество с презренной пустельгой, и сжалился. На следующее утро Карата взяли с присады и отнесли в машину. Внедорожник ехал долго. Наконец он остановился. Сокольник, сняв с Карата клобучок, опутенки и бубенчики, вынес балобана из машины. Карат заметил около родника стайку небольших песчаного цвета птиц, похожих на голубей. Когда рябки вспорхнули, сокольник подбросил Карата вверх, и балобан бросился в погоню. Человек постоял, посмотрел вслед стремительно удалявшимся птицам, повернулся и пошел к машине.

 

фото: Shutterstock

А Карат тем временем несся за добычей. Ему было странно лететь в полной тишине — ведь все время его полеты сопровождались позвякиванием бубенчиков. Балобан вернулся к родничку. Ни сокольника, ни машины там не было. Карат опустился на землю, попил воды, искупался и полетел на север.

* * *

Уже с неделю сокольники всего района — приятели Андрея — говорили хозяину питомника, что его многолетние усилия по восстановлению балобана в Черноземье наконец-то увенчались успехом: в начале лета то там, то здесь видели сокола, который успешно охотился на грачей и голубей, беря птиц без промахов. Андрей принялся колесить на своей Ниве по проселочным дорогам в надежде увидеть сокола и, если повезет, рассмотреть в бинокль номер кольца на ее лапе. Но все его поиски ни к чему не привели.

Птица прилетела сама.

Однажды Андрей, как обычно, устраивал для туристов соколиное шоу. То и дело слышалось шуршание затворов фотоаппаратов. Бойко шла торговля сувенирами — открытками с изображениями Карата, пролетающего сквозь обруч или ловящего в воздухе плюшевого бегемота.

 

фото: Fotolia

Неожиданно над «летным» полем показался балобан. Сокол сделал круг, потом легко спикировал и, отогнав испуганно орущего сапсана, спустился на крышу сарая и снова взлетел с сильно полинявшим плюшевым бегемотом в когтях. Вдруг из леса, как серая молния, вылетел огромный тетеревятник и схватил балобана. Плюшевая игрушка упала на землю.

Судя по всему, смерть сокола была мгновенной — он абсолютно не бился в лапах ястреба. Все это произошло настолько быстро, что ни Андрей, ни туристы не успели вымолвить ни слова. Тетеревятник с жертвой скрылся в лесу.

Андрей, прервав шоу, взял свою собаку Ванду и отправился искать сокола. В дальней дубраве они набрели на место, куда сел ястреб с бесценной добычей.

«Ну это же точно был Карат, — недоумевал Андрей, разглядывая останки балобана — крыло с единственным, невылинявшим золотым пером и лапу с бронзовым арабским украшением. — Только почему у него другое кольцо? И откуда перо такого цвета? Как солома?»

Владимир Бабенко 24 ноября 2010 в 15:45






Оставьте ваш комментарий

Оставлять свои отзывы и комментировать могут только зарегистрированные пользователи.
Вы можете авторизоваться используя свой аккаунт на нашем сайте, а так же войти с помощью вашего аккаунта во "Вконтакте" или на "Facebook".

Спасибо за Ваше мнение!

Архив голосований










наверх ↑