Крокодилы Киломберо

Фотографируя крокодилов, я не раз убеждался, как трудно сделать удачный снимок

фото из архива автора фото из архива автора

«Завтра охотимся на крокодила!» – объявил нам профессиональный охотник (РН) Вилли Макдональд, когда мы по сложившейся традиции перешли в стоящие на берегу реки кресла, чтобы перед сном обсудить события минувшего дня и выпить по бокальчику красного вина.

[mkref=2035]

Круг жаркого костра плотно замыкала душная темнота африканской ночи с треском цикад и редкими криками ночных птиц, как это и полагается в Танзании, почти в центре Африканского континента. Река бежала у самых наших ног, и крокодилов в ней водилось немало. Стоило подойти к берегу и посветить фонариком, как тут и там загорались малиновым цветом их глаза.

Это была не первая поездка в Африку, так что состояние «щенячьего восторга» по этому поводу нас уже миновало. И к крокодилам, так сказать, в общем смысле, мы уже успели привыкнуть. В реке, на берегу которой стоял наш лагерь в Киломберо, их можно было видеть ежедневно. Один небольшой крокодильчик жил напротив моей палатки и каждый день выползал греться на отмель, позволяя себя аккуратно фотографировать. А в большой луже, что образовалась после спада воды в сезон дождей, совсем маленьких крокодильчиков было почти столько же, сколько простых лягушек в пруду в Тульской деревне. Всякий раз, когда мы проходили или проезжали мимо, они шумно плюхались в воду, чтобы тут же замереть в тине на дне. Время от времени из реки в лужу наведывались крокодильчики побольше, чтобы, как я догадываюсь, закусить своими более мелкими собратьями, которые, в свою очередь, давно уже слопали всю живность в родном водоеме.

Все крокодилы большой и быстрой реки были не крупными. Наши проводники говорили, что тех, что покрупнее, давно распугали местные рыбаки. Думаю, что братья-охотники тоже не упускали случая приложить к этому руку. В большой реке крокодилы хорошо знакомы с людьми и потому очень осторожны! Я, например, несколько раз предпринимал попытку сфотографировать их с более или менее близкого расстояния, пробираясь вдоль берега на небольшой узкой лодке. Но тщетно! Крокодилы всегда замечали меня первыми и, подпустив на критическое расстояние, исчезали в воде заблаговременно. Да так, что, если честно, мне не удалось сделать ни одной достаточно хорошей «охотничьей» фотографии живого крокодила. А те немногие, что получились, иллюстрируют эту статью.

 

На большой реке крокодилы хорошо знакомы с людьми, а потому очень осторожны. Фото из архива автора.

 

Фотография трофея до выстрела. Очень приличный экземпляр — не менее пяти метров. Фото из архива автора.

[mkref=2036]

Но на следующий день нам предстояло не фотографировать, а всерьез охотиться на крокодила, причем на очень большого. Конечно, мы стали задавать Вилли сразу множество вопросов касательно предстоящей охоты, но он в подробности вдаваться не стал, сказал, что скоро сами все увидим. И нам ничего не оставалось, как только отправляться спать в ожидании завтрашней охоты.

В Африке обитает три вида крокодилов, но объектом охоты, как правило, является самый крупный из них — нильский, достигающий, если верить источникам, длины 6 метров. Однако даже небольшие крокодилы при случае способны атаковать человека, поскольку не всегда учитывают свой размер и размер жертвы. У многих местных рыбаков на руках есть шрамы от зубов крокодильего племени. Однажды мы сами были свидетелями нападения некрупного крокодила на рабочего по кухне нашего лагеря. Возвращаясь с охоты, мы переправлялись через реку. Пока черные рабочие подтягивали за веревку примитивный понтон с нашим джипом, мы, разморенные от жары, лениво наблюдали за медленно приближавшимся берегом, где напротив лагеря с мостков рабочий мыл в реке ярко-желтое пластмассовое ведро. Вдруг раздался всплеск, затем крик и глухой звук удара. Чернокожий, продолжая вопить, мчался к кухне, а по волнам реки, качаясь, уплывало ярко-желтое ведро. Позже оно зацепилось за притопленное дерево почти на самой середине, но почему-то никто так и не рискнул за ним сплавать, чтобы вернуть на кухню. До сих пор я так и не знаю, чем объяснить, что крокодил, порой такое осторожное, с одной стороны, животное, иногда проявляет невероятную храбрость и первым нападает на человека. Неужели так кушать хочется?

 

фото из архива автора

 

фото из архива автора

Следующее утро началось как обычно. С  рассвета мы колесили по бушу, тропили каких-то животных и даже взяли пару антилоп. Время приближалось к обеду, жара нарастала. И тогда Вилли повернул к реке. Но до берега мы не доехали примерно метров 300–400, тут машина была оставлена, а нам было велено соблюдать крайнюю осторожность. Вначале недолго шли по дороге гуськом, потом Вилли отделился от группы и стал красться, осторожно ступая, постоянно останавливаясь и приглядываясь к заросшим травой полянам и ложбинкам. Мы чуть отступя, старались в точности повторять его движения. Признаться, мне все это казалось какой-то нелепой комедией. Африканские PH иногда мастерски устраивают подобные представления. До реки-то еще далеко. Какие могут быть крокодилы при таком солнцепеке? Да и не могли же они нас заметить (услышать?) за сотню метров из-под речного берега.

 

фото из архива автора

 

фото из архива автора

[mkref=2037]

В общем, таким порядком мы наконец добрались. Оказалось, что у Вилли на речном обрыве в удобном месте уже построен шалаш-засидка на крокодила. Он представлял собой сооружение из травы без крыши, но с лавочкой внутри и единственной круглой бойницей, направленной в сторону большой речной отмели в устье полупересохшего ручья. Вся отмель из шалаша была видна как на ладони. Посередине отмели из земли торчал здоровенный камень, к которому обычно привязывали приваду. Пока привады там еще не было, не было и крокодилов. Вилли объяснил, что это место крокодилы и без привады очень любят посещать, чтобы погреться на солнце. Обычно их всегда здесь можно увидеть. Уж мелких-то обязательно. А сегодня, похоже, случилось что-то необычное, что заставило крокодилов изменить своей привычке. Как потом выяснилось, наш РН оказался прав. Накануне один из бегемотов в схватке убил своего соперника, и его распухший труп собрал к себе всех крокодилов немного ниже по течению.

Удобное, проверенное место в первую очередь решено было оборудовать привадой. Позже мы не раз посещали эту приваду в полуденные часы и действительно всегда встречали там несколько крокодилов. К сожалению, как и все в нашей реке, они были небольшого размера — не более 3–3,5 метров. Поэтому нам пришлось оборудовать еще несколько подобных сооружений на других, более мелких речках. Не столь удобных для подъезда-подхода, сильно заросших по берегам травой, но сулящих нам хорошие трофеи.

 

фото из архива автора

 

фото из архива автора

 

фото из архива автора

[mkref=2038]

Первого крупного крокодила наш следопыт заметил на такой речке прямо с машины. Тогда мы ехали по широкой, местами заболоченной долине и высматривали буйволов или львов, которые часто встречаются в таких местах. Вдруг наш следопыт вскинул руку по направлению к горизонту и вскрикнул: «Мамба!» Вилли сразу остановил машину и стал всматриваться в бинокль в указанном направлении. Я сначала испугался, услышав название самой опасной и агрессивной африканской змеи, по слухам, атакующей иногда даже людей в автомобиле. Но потом вспомнил, что на африкаанс, местные жители так называют крокодила, и стал тоже смотреть во все глаза, но не увидел ничего примечательного. И только когда Вилли буквально показал мне пальцем и произнес негромко — «кроко», я вдруг ясно увидел метрах в 300 (!) в прогале среди травы рельефный бок крупного крокодила. У меня тогда не было лицензии, и я решил сделать хорошую фотографию, подкравшись к нему как можно ближе.

Оставив все лишнее в машине и прихватив только бинокль и «зеркалку» с большим телеобъективом, я начал подход. Долина оказалась поросшей высокой травой наподобие нашего тростника, но с большими проплешинами. Подходить было удобно, и я почти не сомневался в успехе. В бинокль мне было видно, что огромный «крок» спокойно дремал на солнышке и глаза его были закрыты. Я не спешил, спокойно выбирая на земле свободное от сухой травы и листьев место, чтобы поставить ногу. И только безжалостное африканское солнце палило сквозь рубашку и шляпу, заставляя поторапливаться, чтобы не получить солнечный удар.

 

$150 — минимальная стоимость лицензии охоты на крокодила, $1500 — минимальная стоимость трофея крокодила. 10 дней — минимальная продолжительность сафари, во время которого можно добыть крокодила. Фото из архива автора.

 

Крокодил действительно оказался большим. Если верить нашему проводнику, его возраст — около 80 лет, а вес не менее 600 кг. Длину мы измерили сами — почти пять метров! Что, в общем-то, неплохой результат! Фото из архива автора.

 

18 футов и 7 дюймов — (5 метров 66 см) размер самого крупного крокодила, добытого американ­­ским охотником Модестом С. Вильямсоном. Фото из архива автора.

Пройдя примерно половину пути, я сделал первый снимок. Но в видоискателе фотоаппарата крокодил выглядел все еще мелким, а значит, подходить надо было ближе. С 50 метров качество снимка все еще оставалось неудовлетворительным. И я решил, что попробую подойти метров на 15–20 к дремлющей рептилии, чтобы сделать «портрет» своего будущего трофея. И надо сказать, что этот план мне почти удался. Постепенно приближаясь, я делал снимок за снимком. И в конце концов, увлекшись, уже забыл, что передо мной настоящий дикий крупный крокодил в настоящей дикой природе Африки, а не в национальном парке, где эти флегматичные рептилии не обращают внимания на проходящую мимо публику. И вот остается только нажать на кнопку затвора. Чуть кадрирую и жму на спуск. Раздается щелчок затвора, и… крокодила как ветром сдуло! В одно мгновение исчез! Даже без всплеска! Только тяжелая волна пошла между берегами небольшой речки. Перевожу дисплей на просмотр снимка. А у меня в кадре вместо эффектной, хищной морды только его бок, закованный в броню чешуйчатых пластин знаменитой крокодиловой кожи! Вот это скорость, вот это реакция!

На этом месте мы тоже оборудовали приваду и время от времени наведывались к ней, чтобы подновить мясо или подкараулить «крока». Не прошло и несколько дней, как на приваде был взят хороший трофейных экземпляр. Здоровый крокодил вылез на отмель, когда в шалаше оказался мой товарищ — Александр. Но вылез он не на «наш» берег, а на противоположный. Так что стрелять пришлось через реку, метров с 80. И тут сложность заключается в том, что выстрел должен быть абсолютно точным. Об этом всегда настойчиво говорят все PH перед охотой. Чтобы добыть крокодила, надо попасть точно в мозг. Размер убойного места в таком случае чуть больше куриного яйца. Чтобы поразить эту зону, надо целиться между глаз, если рептилия смотрит прямо на вас, или «в край улыбки», если мишень расположена в профиль.

 

фото из архива автора

 

фото из архива автора

 

фото из архива автора

Один из членов нашей группы, например, сумел очень удачно подойти к очень крупному, не менее 5 метров, крокодилу, отдыхавшему на перекате. Позиция для стрельбы была прекрасная. Охотников укрывали прибрежные кусты, шум воды заглушал все лишние звуки. Мне даже удалось сфотографировать предполагаемый трофей еще до выстрела. Но охотник допустил самую распространенную ошибку, в азарте он облокотился на упор не цевьем, а стволом карабина! Громыхнул выстрел, огромное тело крокодила взвилось как гигантская пружина, и, едва не совершив обратное сальто, плюхнулось с шумом и брызгами в речной омут. Выстрел, несомненно, достиг цели, но пуля не поразила мозг. В общем, сколько мы ни ждали, тело крокодила так и не всплыло на поверхность. Возможно, что он и не выжил в дальнейшем, став пищей для своих прожорливых собратьев. В любом случае лицензия была потеряна, а с ней и надежды на добычу прекрасного трофея.

Когда Александру выпал шанс стрелять по своему большому «кроко», он учел все ошибки товарища. Мы специально пристреляли его карабин калибра 8х68 на разные дистанции, так что охотник был абсолютно уверен в своем оружии. Выстрел получился красивым и точным. Огромный крокодил даже не двинулся с места. Его туша только вздрогнула и сразу осела. Все бросились поздравлять охотника. Но теперь возникла другая проблема: как достать трофей с другого берега реки? Никто, естественно, не желал рисковать в таком заплыве. А лодки у нас не было. После долгих уговоров отправиться в рискованный путь согласился один из черных следопытов. Это непростое для себя решение он принял, соблазнившись парой банок кока-колы и вознаграждением в 50 американских долларов. А еще при условии, что охотник «простреляет» для него дорогу через реку. Сделали несколько выстрелов в воду, обвязали парня веревкой, и он благополучно переплыл речку, выбрался на отмель и с осторожностью стал подходить. Вначале тронул крокодила за хвост. По телу рептилии пробежала последняя судорога, что заставило парня отпрыгнуть в сторону сразу метра на 3–4. Тогда он сорвал длинную тростинку и осторожно потрогал крокодилу глаза. И только после этого стал обвязывать его веревкой. Обратно, дружно навалившись, мы перетянули тушу через реку, а вот вытянуть ее на берег не смогли, пришлось подцеплять к машине.

 

Позже в разных ситуациях мы добыли еще несколько трофейных экземпляров крокодилов. И на приваде, и случайно, с подхода. Один раз охотнику пришлось даже перейти вброд, по пояс, вслед за своим РН небольшое болото, чтобы оказаться на островке, с которого можно было сделать удачный выстрел, а затем еще дальше, по грудь (!), чтобы сфотографироваться с трофеем. Можно себе представить, насколько богатым эмоциями оказалось это вынужденное путешествие через кишащее всякой живностью африканское болото для нашего московского товарища! По его словам, если бы ему кто-то раньше сказал, что он в красивом бежевом охотничьем костюме и в таких же стильных охотничьих ботинках будет купаться в болотной жиже вместе с крокодилами, пиявками и т.д., — ни за что бы не поверил. А тут, в охотничьем азарте, даже об этом не подумал!

Леонид Сонин 30 марта 2011 в 14:15






Оставьте ваш комментарий

Оставлять свои отзывы и комментировать могут только зарегистрированные пользователи.
Вы можете авторизоваться используя свой аккаунт на нашем сайте, а так же войти с помощью вашего аккаунта во "Вконтакте" или на "Facebook".

Спасибо за Ваше мнение!

Архив голосований










наверх ↑