Барабанщики Нового Света

В Соединенных Штатах Америки охотники на пернатую дичь любят цитировать слова знаменитого соотечественника Ольдо Леопольда: «Есть два рода охоты — обычная охота и охота на воротничкового рябчика».

ФОТО AZULEITO/FLICKR.COM

ФОТО AZULEITO/FLICKR.COM

Впервых числах апреля или в начале мая американские охотники обязательно выбирают время, чтобы выбраться в лес. Их главная цель — насладиться звуками удивительного музыкального спектакля живого символа весны — воротничкового рябчика.

Первые европейские колонисты, высадившись в Новом Свете, сразу же обратили внимание на громкий барабанный бой, звучащий в весеннюю пору в окрестных лесах. Скоро они обнаружили и «виновников» этих звуков. Это оказались представители тетеревиных птиц, внешне напоминающих обыкновенного рябчика. До 1957 года американские орнитологи выделяли 10 подвидов воротничкового рябчика.

В 2000 году прошла дополнительная инвентаризация вида, и теперь их 15 подвидов, сгруппированных в зависимости от некоторых отличий по внешнему виду и географическим признакам. Причудливое брачное поведение воротничковых рябчиков и крайне сложная охота на них делают этих птиц бесспорными лидерами в искусстве охоты на пернатую дичь на Американском континенте.

И потому охотники Канады и США считают охоту на воротничкового рябчика высшим эталоном мастерства, подобно тому, как европейские охотники выделяют охоту на вальдшнепа.

Когда в американские леса приходит весна, самец воротничкового рябчика, вытянувшись в струнку, приподняв головной хохолок, распушив перья на шее, начинает хлопать крыльями, двигая ими снизу вверх и почти смыкая их перед собой, словно аплодируя, в результате возникает определенная по ритму барабанная дробь.

Звуки токующего рябчика слышны за полкилометра. По ритму и характеру звучания европейцу они бы напомнили барабанные удары дятла по сушине. Барабанная трель воротничкового рябчика длится 10–12 секунд.

Сначала скорость ударов равна 2–3 в секунду, затем резко возрастает до 20 ударов и к концу опять снижается. Каждая трель состоит из 35–50 ударов крыльями. Прежде думали, что звук происходит от соприкосновения кончиков перьев, однако скоростная киносъемка показала, что крылья не соприкасаются.

Хлопок получается в момент, когда крылья, достигнув переднего положения, резко дергаются назад и вниз, подобный эффект возникает при ударе пастушьего кнута. Для своего представления пережившие зиму самцы выбирают на своем участке несколько «сцен».

Ими становятся поваленный ствол дерева, пень или большой камень. На таком возвышении элегантный самец готов доказать всем, что его предназначение быть продолжателем рябчиного рода. На звук его барабанной трели слетаются самки, и тогда самец еще активнее старается понравиться «даме». Он поднимает под углом в 45 градусов раскрытый веером хвост, расставляет крылья и поднимает «воротник-жабо» и танцует вокруг самки.

Воротничковые рябчики имеют большой ареал, которой простирается в Канаде, от западного Лабрадора и Нью-Брансуика, запада Британской Колумбии, южной и центральной части северо-западных территорий, а также в южных и западных территориях Юкона. В Соединенных Штатах ареал рябчиков приходится на Центральную Аляску, Северный Запад, Средний Запад и на востоке — из Новой Англии на юг к Аппалачам.

И в Канаде, и в США охотоведы ведут постоянный мониторинг за популяциями. Как и многие представители боровой дичи, численность воротничковых рябчиков подвержена циклическим колебаниям, которые имеют примерно десятилетний цикл. После значительного снижения численности, благодаря своей плодовитости (самка воротничкового рябчика откладывает до 20 яиц), рябчики восстанавливают потери очень быстро и становятся, как и прежде, одним из главных объектов охоты.

На воротничкового рябчика в основном практикуются два вида охоты — с подхода и с легавыми собаками. Сезон охоты на этот вид птиц начинается в конце лета и длится до наступления зимы. Каждый штат сам определяет сроки охоты. Воротничкового рябчика практически невозможно увидеть, потому что он любит оставаться в крепях, под укрытием растительности.

Когда он взлетает, то делает это внезапно, оглушительно хлопая крыльями, что порой приводит в замешательство охотников, и только стрелкам, обладающим мгновенной реакцией, удается с честью выдержать испытание  столь неуловимой дичью.

Согласно данным департамента охоты и дичи охотничий пресс на воротничкового рябчика оказывает мало влияния. На большинстве ареала он практически не влияет на его численность. Так смертность от охоты в штате Северная Каролина составила 11%, 12% в регионе Аппалачей, 12% и в отдельные годы чуть выше в Мичигане, и это на протяжении 5 лет исследований. Гораздо больший ущерб на популяции оказывают погодные условия, наличие корма и обилие хищников.

Американские охотники знают, что наиболее охотно птицы населяют пойменные смешанные леса с кустарниками вдоль русел рек и ручьев, но достаточно обычны и для других типов леса. Этот рябчик способен жить и в чисто лиственных лесах, как, например, из дуба и гикори в штате Миссури.

В сосновых лесах с примесью бука, дикой яблони у Великих озер и во влажных хвойных лесах из пихты и туи на Тихоокеанском побережье. И наконец, в зарослях из ольхи, осины, тополя, ивы вдоль русел лесотундровых рек. Американским охотникам повезло, что у них обитает подобная боровая дичь, ведь средняя плотность населения у этого вида заметно выше, чем у обыкновенного рябчика, и в благоприятных условиях составляет 25–35 птиц на 100 га, а максимальная — 70 особей на ту же площадь.

В теплые сезоны года птицы большую часть времени проводят на земле, крыльями пользуются редко и, за исключением сезона размножения, малозаметны. Зимой их чаще можно встретить на деревьях, где они добывают свой основной корм. Перелеты совершают на короткие расстояния, не более 100 метров, и длительность полета редко превышает несколько секунд.

И все же по американским меркам воротничковые рябчики являются королями птичьей охоты благодаря скорости своего короткого полета и непредсказуемости. На страницах американских охотничьих журналов охотники часто делятся своим опытом, и вот некоторые из них.

Для того чтобы успешно охотиться на этот вид дичи, прежде всего необходимо хорошо знать места, где воротничковые рябчики любят держаться. Необходимо четко уяснить, что рябчики любят именно такие места, где полог леса создает густой покров с обязательным наличием прогалов. Именно здесь он находит свой излюбленный корм — ягоды, почки деревьев, соцветия, а также луговые растения, например разнообразные виды клевера.

Если в районе охоты встречаются песчаные гривы, то это место должно посещаться охотником, ведь это представители тетеревиных птиц, и, как на всех континентах, они осенью должны посещать такие места, чтобы насобирать гастролиты: крупный кварцевый песок и мелкую гальку. Успешность охот заключается еще в том, что охотник обязан хорошо изучить суточный ритм этих птиц.

По мнению опытных охотников, воротничковые рябчики, если можно так сказать, «сони», то есть встают поздно и первым делом вылетают на проселочные и лесные дороги, где собирают гастролиты, только после этого они перелетают в кормные места, и если дни стоят сухие, то выбирают вдобавок места, где могут сделать пыльные купалки. Сюда они вылетают, как правило, в середине дня. Вечером вновь отправляются на кормежку и ночуют поблизости.

Еще пути к успеху — это проверки прошлых удачных мест и постоянный поиск новых. Такие участки тщательно запоминают, после чего начинают поиск птиц, пользуясь кольцевым методом. Эти тонкости важны при охоте с подхода, но много американских охотников используют четвероногих помощников, и здесь существуют свои тонкости.

Так для охоты на воротничкового рябчика наиболее пригодны собаки с хорошим чутьем и средним поиском. Воротничковые рябчики не обладают сильным запахом, и собака не должна искать его на большой скорости. В лесу нет потоков воздуха с явно выраженным направлением, поэтому охотники на первом этапе полностью выбирают маршрут, например, заставляя собаку искать вверх по ручью по одному берегу, а затем возвращаются вниз по другому.

Не стоит винить собаку (это случается даже с лучшими), если она, не почуяв рябчика, либо пропустит его, либо столкнет, не подозревая, что он находился очень близко. Все равно именно подружейные собаки добавляют шансов добыть «лесную молнию». Охотник на воротничкового рябчика должен быть готов к выстрелу в любую минуту.

Это означает, что ружье следует держать обеими руками со стволами на уровне глаз и прикладом на уровне пояса, то есть готовым к мгновенной вскидке. Если ружье висит на плече, или даже нести его в одной руке, то воротничковый рябчик не станет вашей добычей. Только держа ружье наготове, у охотника появляется шанс успеть выстрелить по внезапно взлетевшей птице и взять ее.

Рябчики как цель оставляют охотнику несколько мгновений, и уже через секунду они скрываются из поля зрения в зарослях. Рябчики очень любят опушку леса. С середины дня и до вечера вы найдете их там, где лес соседствует с полем или болотом или через лес проходит дорога, либо молодой лес встречается со старым. Птиц часто привлекают сравнительно молодые вырубки и пожарища. И еще американские охотники любят повторять: «Если вы идете по местам, где ваша одежда остается целой, то это не место для рябчика».

Коротко об оружии. Дробовики — 12-го, 16-го или 20-го калибра. Это зависит от предпочтений охотника, но чтобы пришел успех, вес ружья не должен превышать 6–7 фунтов (1 фунт равен 453,59 237 г). Причина этого важного правила одна — тяжелые ружья ведут к скорой усталости рук, и, как следствие, падение реакции на быструю вскидку и попадание в цель.

Также не стоит использовать длинные стволы — они чаще цепляются за ветви, и, кроме того, в густых лесных зарослях нет необходимости дальнего выстрела. Стволы: цилиндр или раструб — большинство выстрелов удастся сделать не более чем на 25 метров, максимум 30 метров. Осыпь должна быть равномерная и большая.

Бой должен быть резким, чтобы дробь смогла пробить листву. В идеале правый ствол должен быть рассчитан на дистанцию от 10 до 20 метров, левый чуть больше. Хотя воротничковый рябчик на треть крупнее рябчика Старого Света, американские охотники используют в начале сезона номера дроби от 7,5 до 9 (при хорошей резкости боя). На дробь 6-го номера они переключаются только после опадания листвы или в более разреженных лесах, когда удается стрелять на большие дистанции.

И в заключение — не стоит ждать идеальных условий для выстрела. Если вы будете ждать взлета в идеальном месте, то вы прождете вечность. Помните о мудрости, с которой поделился Ольдо Леопольд: «Пес лучше вас знает, где находится эта сторона, и разумнее всего следовать за ним, читая по положению его ушей вести, которые ему приносит ветер.

Когда он, наконец, замирает на месте и взглядом искоса предупреждает: «Готовься!», не ясно только одно — к чему, собственно, готовиться? К свисту вальдшнепа, к грому крыльев рябчика или всего лишь к прыжку кролика? Этот миг неуверенности заключает в себе почти всю прелесть охоты на рябчиков. А тот, кому обязательно надо заранее знать, к чему готовиться, пусть идет охотиться на фазанов!

Майкл Сарнов, Петр Зверев 29 апреля 2013 в 07:04






Оставьте ваш комментарий

Оставлять свои отзывы и комментировать могут только зарегистрированные пользователи.
Вы можете авторизоваться используя свой аккаунт на нашем сайте, а так же войти с помощью вашего аккаунта во "Вконтакте" или на "Facebook".

Спасибо за Ваше мнение!

Архив голосований










наверх ↑