Растения-хищники

Конец XIX века, заканчивается эпоха Великих географических открытий

Автор фото: FOTOLIA Автор фото: FOTOLIA
Стерты последние «белые пятна», но путешественники продолжают привозить описания диковинных живых существ, хотя их становится год от года все меньше. Однако мир планеты не перестает преподносить сюрпризы, и таковыми становятся необычные представители царства флоры.

Растения-хищники стали известны в XVIII столетии. Первое точное описание, например, венериной мухоловки (Dionaea muscipula) сделано английским натуралистом Джоном Эллисом. В 1791 году Уильям Бартрам в книге о своих путешествиях по штатам Северной Америки впервые описал растения рода Sarracenia, имевших листья-кувшинчики для поимки насекомых. Бартрам же впервые употребил термин «плотоядные растения». Великий Чарльз Дарвин посвятил одному из растений-хищников — росянке целую исследовательскую работу. В своем письме к Лайелю в 1860 году он пишет: «В настоящее время Drosera интересует меня больше, чем происхождение всех видов на свете». Как писал К. Гебель в 1893 году: «… едва ли какой-нибудь другой отдел ботаники в новейшее время привлекал к себе внимание более широких кругов, чем так называемые насекомоядные растения. Причиной этого была в особенности обширная работа Дарвина, давшая толчок появлению многочисленных других работ».


Во времена Дарвина европейские газеты напечатали сенсационную новость: открыто дерево-людоед, которое убивает и поедает свои жертвы. Трудно было найти более благодарный газетный материал, пока джунгли Мадагаскара, Малайзии, Филиппин, Борнео и других далеких земель оставались неисследованными — никто не мог уличить рассказчика в выдумке. Ведь ложь подкреплялась реальными фактами. Уже были открыты и описаны растения, действительно питающиеся насекомыми и даже мелкими животными. Крупнейшими из этих растений-хищников являются кувшиноподобные с острова Борнео (Nepenthes), чьи листья-кувшинчики содержат жидкость, привлекающую жертвы, которые тонут в ней, а затем перевариваются. Но самые большие кувшинчики имеют в длину не более 60 см и растут не на деревьях, а на лианах. В 1881 г. столичный журнал Малагасийского королевства (о. Мадагаскар) напечатал статью-сенсацию о дереве-людоеде, где автор, немец Карл Лихе, красочно описал свои, полные опасности и драматизма приключения во время странствий по Мадагаскару, по местам, где еще не ступала нога европейца.


С большим трудом добирается Лихе до поселения загадочного племени. Проживая среди жителей племени, Лихе узнал от них о священном дереве, особо почитаемом охотниками, одно упоминание о котором приводило туземцев в ужас. Загадочное дерево росло одиноко на поляне, окруженной лесом. Это было дерево трехметровой высоты. Толстый темный ствол весь был покрыт твердыми шипами, с верхушки ствола медленно стекал густой и вязкий темно-красного цвета сок. Восемь огромных, усеянных множеством колючек-крючков листьев, словно увядших, опускались к земле. Мкодо приносили в жертву дереву молодую красивую женщину.


Церемония жертвоприношения была обставлена торжественно, с исполнением особого ритуального танца, после которого обреченная взобралась по стволу к верхушке дерева. Дерево сразу преобразилось, ожило; вялые, казалось, безжизненные листья его распрямились, стали упругими и выбросили какие-то длинные отростки, которые, как щупальца спрута, сомкнулись над жертвой мертвой хваткой.


Cообщение Лихе не могло не заинтересовать ученых, их не устраивал только рассказ «очевидца». Нужно было хотя бы одно серьезное научное подтверждение, с фотографиями или рисунками, о существовании дерева-хищника, способного расправиться с живым существом. На поиски плотоядного дерева ученые не раз отправлялись вглубь острова, где, по рассказу Лихе, он видел дерево-людоеда. В 1924 г. английский ботаник лорд С. Чейс-Осборн предпринял попытку найти дерево. Поиски продолжались более двух лет, но безуспешно. Правда, в своем отчете ученый показал, что среди племен о. Мадагаскар есть легенда о деревьях-хищниках. В 1935 г. на поиски отправился англичанин Л. Херст. После четырехмесячных хождений по лесам Херст вернулся в Антананариву (столица Малагасийской Республики), утверждая, что он нашел ужасные деревья. В доказательство он предъявил много фотографий. На одних снимках было хорошо видно, как в «кувшины» непентесов попались неосторожные грызуны. Но это были непентесы, и они мало кого удивили: эти растения-хищники к тому времени были открыты. Были и другие фотографии, на которых отчетливо выделялись кости животных под деревьями. Но кости могли лежать и под обыкновенным деревом. Херсту мало кто поверил, к тому же его обвинили еще и в фальсификации. Херст снова отправился в леса Мадагаскара, но оттуда он уже не вернулся; обстоятельства его гибели остались загадкой. В 1971 г. южноафриканские ученые снарядили целую экспедицию на о. Мадагаскар — «музей древностей», как иногда называют остров из-за обилия там реликтовых растений и животных. Свыше 12 тыс. видов таких растений и животных встречается только там. Но дерево-людоеда экспедиция не нашла. Зато в местах, где особенно живучи легенды о смертоносных растениях, ученые обнаружили древовидные крапивы, вызывающие у людей сильные ожоги, порой со смертельным исходом. Были также найдены и описаны растения, вызывающие у людей сильнейшее аллергическое заболевание.


Дерево-хищника обнаружил в лесах Конго американский ботаник Дж. Янг. Он писал: «Ствол его имеет четыре-пять огромных листьев длиной около 4 м, твердых, шероховатых и покрытых колючками. Под ними висят белые цветы. Они испускают вокруг густой аромат. Если дотронуться до цветков, листья изгибаются и охватывают смертельными объятиями жертву». Янг отмечал, что дерево может быть опасным и для человека. Прошло много лет после подобных сообщений, деревьев-людоедов до сих пор не обнаружено, но мифы об ужасных растениях продолжают жить. Во время войны между Парагваем и Боливией в провинции Чако под неким деревом часто находили человеческие скелеты, завернутые в его огромные листья. Ученый-ботаник Блоссфелд обнаружил, что речь шла о Philodendron bipinnatifidum; листья этого дерева действительно достигают в длину огромных размеров. По слухам, людей привлекал к дереву сильный аромат его цветков; этот запах оглушал их, как наркотик, после чего листья обвертывались вокруг потерявшей сознание жертвы и высасывали ее кровь. Цветки этого дерева действительно пахнут очень сильно, но людей к нему в опаляемой солнцем пустыне Чако, где чаще можно встретить только колючки, привлекала его тень и сладкая мякоть плодов, съедобных, как и плоды родственной ему монстеры (Monstera deliciosa). Однако ни в цветках, ни в плодах нет ни яда, ни наркотических веществ. Трупы же под ним принадлежали раненым или умиравшим от жажды людям, которые укрывались в тени дерева. Листья, всегда ниспадающие до земли, действительно смыкались над ними, но вовсе не для того, чтобы сосать их кровь. По словам Блоссфелда, эта легенда все еще имеет хождение в Бразилии — слишком уж она увлекательна, чтобы газеты так просто от нее отказались.

 

РАСТЕНИЯ-ХИЩНИКИ



РОСЯНКА


Насчитывается около 100 видов. Большинство из росянок можно встретить в Австралии и Новой Зеландии, встречается и в Европе. Свое название растение получило из-за капелек жидкости, похожих на росу, которые выделяются железистыми волосками листа (от греческого слова дрозес — роса). Один английский ученый оказался очевидцем того, когда на одно из болот, где в изобилии росла росянка, опустилась передохнуть целая стая бабочек капустниц. После «отдыха» мало кто из них поднялся в воздух. Ученый подсчитал, что каждое растение росянки за один присест «съело» 4–7 бабочек. Когда же были подсчитаны общие потери бабочек, то оказалось, что их ряды поредели примерно на 6 миллионов.


ЖИРЯНКА


Плотоядное растение, встречающееся на влажных почвах севера Европы. Широкие мясистые листья жирянки усеяны множеством железок, выделяющих капельки клейкого вещества. Подсчитано, что 1 см2 листа содержит около 25 000 железок. Мелкое насекомое, попавшее на лист, прилипает и постепенно под влиянием сока, выделяемого железками, переваривается. Если жертва окажется крупной для жирянки, то края листа медленно поднимаются и заворачиваются над жертвой. За один сезон растение способно отловить несколько сотен насекомых.


НЕПЕНТЕС


Во влажных экваториальных лесах полу­острова Малакка и на островах Малайского архипелага по болотам и заболоченным берегам рек нередко можно встретить лиану непентес с красивыми, свисающими вниз кувшинчиками с крышечками-листьями (отсюда и название — кувшиночник). Высота кувшинчиков в большинстве случаев до 15 см, ширина — до 5 см, а на о. Калимантан можно увидеть «кувшины» до 50 см. Эти своеобразные образования не что иное, как видоизмененные листья лианы. Окраска у них пестрая, привлекательная, у некоторых видов непентеса устье кувшинчика ярко-алого цвета. Насекомые, привлеченные запахом нектара, который струится по краям кувшинчика и крышечке-листу, садится на край «цветка». Одно неосторожное движение — и насекомое соскальзывает вниз по совершенно гладкой и отвесной стенке ловушки. Выбраться ему невозможно, т.к. стенка внизу имеет шипы и волоски, направленные книзу.


ВЕНЕРИНА МУХОЛОВКА


Дионея мухоловная (Dionaea muscipula), которую чаще называют «Венерина мухоловка», — наиболее знаменитое растение-«хищник» на североамериканском континенте. Исконная среда обитания плотоядной дионеи — низовые болота с многочисленными опасными трясинами. Ловушка Венериной мухоловки состоит из двух половинок-створок, отдаленно напоминающих своим строением раскрывающиеся раковины моллюсков. По краям створок идут два ряда зубчиков. По ободку створки, вдоль внутреннего ряда зубчиков ловушки, располагаются железы. Они вырабатывают и выделяют приятно пахнущий нектар, привлекающий насекомых в ловушку. Каждая из двух внутренних плоских поверхностей ловушки дионеи снабжена тремя волосками-триггерами. Если насекомые, привлеченные ароматом нектара растения-хищника, неоднократно коснутся этих волосков, то ловушка захлопывается. Венерина мухоловка питается не только насекомыми, а и мелкими земноводными, рептилиями.


25 000 желез расположено на одном квадратном сантиметре листа растения-хищника жирянки.


2000 насекомых за лето ловит и съедает одно растение росянки.

Петр Зверев 29 июля 2010 в 15:53






Оставьте ваш комментарий

Оставлять свои отзывы и комментировать могут только зарегистрированные пользователи.
Вы можете авторизоваться используя свой аккаунт на нашем сайте, а так же войти с помощью вашего аккаунта во "Вконтакте" или на "Facebook".

Спасибо за Ваше мнение!

Архив голосований










наверх ↑