Возвращение лесных бизонов

6 апреля 2006 года в столице Республики Саха — Якутске произвел посадку транспортный самолет Ил-76, совершивший перелет из Канады с 30 лесными бизонами на борту

 

 С этого момента начался временной отсчет по восстановлению исторического ареала этих древних животных на своей прародине.

Предком бизонов считается дикий бык из рода Leptobos. Этот евразийский протобизон был родом из Индии и уже оттуда распространился на Север. В нижнем плейстоцене примитивные формы бизонов достигли северо-западных окраин Европы и широко распространились по Сибири. Из Сибири восточные популяции первобытных бизонов проникли через Беренгийский перешеек в Северную Америку в среднем плейстоцене. В Северной Америке бизоны разделились на несколько эволюционных ветвей. Одной из них был гигантский бизон Латифронса, живший в небольших группах в лесах и вымерший около 20 тысяч лет назад. Другой ветвью был существенно меньший в размерах Bison antiquus, который был лучше приспособлен к жизни в прериях и жил в огромных стадах. В раннем голоцене он был, однако, вытеснен видом Bison antiquus occidentalis, ставшим предком нынешнего американского бизона. С течением лет Bison occidentalis полностью приспособился к экосистеме Северной Америки и здесь эволюционировал в два современных главных подвида: степного бизона и лесного бизона. Если в Новом Свете бизоны процветали, то на своей исторической родине эти копытные исчезают.  

 Палеонтологические находки свидетельствуют, что на Северном Урале бизоны вымерли 9–10 тысяч лет назад. В Зауралье и Западной Сибири — во втором-первом тысячелетиях до нашей эры. В Забайкалье он вместе с куланом даже дожил до эпохи камня и ранней бронзы. А в Предбайкалье «сибирский бизон» всего тысячу лет назад (VIII-X вв. н. э.) входил в состав типичных обитателей фауны.

ЖИВОЙ ПОТОК

Причин их исчезновения со своей исторической родины было несколько. Первое — это глобальное изменение климата: в результате всеобщего потепления на планете ледники стали отступать. В эпоху процветания сибирских бизонов большую часть осадков перехватывали на себя арктические купола, и для того времени были обычными малоснежные холодные зимы, и сухая трава на безлесных просторах кормила всю многочисленную мамонтовую фауну. После потепления все изменилось — с каждым столетием слой снега зимой становился все выше и все больше препятствовал добыванию зимних кормов для всех крупных животных. 12 тысяч лет назад в Сибири типичные для ледникового периода степи стали исчезать, на их месте стали произрастать дремучие хвойные леса, в подлеске которых преобладали малосъедобные для бизонов мхи вместо злаков. В измененных угодьях теперь могло выжить значительно меньше бизонов, и только малыми стадами. Второй причиной стали люди, которые успешно освоили охоту на крупных животных. Человек приручил собаку — главного надежного помощника в охотах, изобрел лук.

 Результативность охот росла, росла и численность людей, а число бизонов сокращалось. Все вместе взятое подвело роковую черту под возможность существования бизонов на исторической родине.  

Возникает вопрос, почему же на новой родине бизоны стали процветать? Почему их не постигла судьба собратьев, обитающих в Азии? На этот предмет имеется много теорий, но наиболее убедительной является то, что человек переселился в Америку гораздо позже, и до появления европейцев люди жили там еще в каменном веке.

 Судьба бизонов — одна из наиболее трагичных страниц в истории дикой природы. К началу XVIII века на огромной территории, от озер Эри и Большого Невольничьего на севере до Техаса, Мексики и Луизианы на юге, от Скалистых гор на западе до побережья Атлантического океана на востоке, обитало свыше 60 миллионов бизонов. Бесчисленными стадами покрывали бизоны прерии, являя собой неповторимое и грандиозное зрелище, вызывавшее восхищение и изумление первых белых путешественников. Вид мигрирующих бизонов поражал воображение. Если бизоны проходили через долину, они заполняли ее всю целиком, от склона до склона. Этот удивительный целый живой ковер протягивался к самому горизонту и неудержимо стремился вперед, как поток лавы.  

К открытию Америки на ее территории жило, по оценкам биологов, около 60–70 миллионов бизонов. Естественно, что на столь значительной территории бизоны имели несколько экологических форм. В начале XIX века был истреблен живший на востоке континента так называемый пенсильванский бизон, который обитал в лесах по обе стороны Аппалачских гор. В равнинной части, где доминировали знаменитые прерии, жил степной бизон, который был истреблен уже к концу XIX века.

 На западе в Скалистых горах к концу XIX века обитали бизоны, которых условно можно назвать горными. Четвертая форма бизона в Северной Америке имела название лесной, или атабасский, бизон. Этот бизон до его истребления заселял леса Канады и Аляски, а ареал его доходил до побережья Ледовитого океана. К 1800 году насчитывалось 160 тыс. лесных бизонов. К началу века в живых осталось 200–300 лесных бизонов. А именно эта форма, по мнению специалистов, раньше заселяла весь северо-восток Сибири вплоть до Енисея. Но именно начало 20 века стал переломным моментом в судьбе почти истребленных животных. Для изучения состояния последней популяции лесных бизонов была отправлена специальная экспедиция. В число ее участников входил известный писатель и натуралист Эрнест Сетон-Томпсон, который и оставил нам высокохудожественное описание этого путешествия. Основываясь на результатах научной экспедиции, канадское правительство предприняло неотлагательные меры по спасению последних лесных бизонов на планете. В 1922 году возле реки и озера Атабаска был создан национальный парк общей площадью почти в 4,5 млн. га, получивший название Вуд Баффало (лесной бизоний) парк. Защитные меры дали быстрый результат — число лесных бизонов выросло почти в 10 раз. Это был успех, однако в развитие такой благоприятной тенденции вмешалась необдуманная попытка канадского правительства одновременно спасти и степных бизонов. В период с 1925 по 1928 гг. 6673 особи из парка степных бизонов с юга провинции Альберта были переправлены в парк Вуд Баффало. Эти две формы перемешались, в результате образовалось гибридное стадо, которое уже к 1934 году насчитывало 12 тыс. особей. Кроме генетического смешения степные бизоны принесли такие опасные болезни, как туберкулез, бруцеллез, эмфизематозный карбункул. К 1940 году вновь лесной бизон как таксономический отдельный вид был признан исчезающим. К счастью, вновь в судьбу лесного бизона вмешался случай. В 1959 году в изолированной части Парка Вуд Баффало у реки Нярлинг было обнаружено небольшое изолированное стадо бизонов. Генетические исследования этих животных выявили, что они действительно  были лесными бизонами, избежавшими контакта с популяцией степных бизонов. Чтобы спасти данный генофонд, была предпринята операция по переселению 18 чистокровных лесных бизонов в заповедник Маккензи, а в 1965 году еще 24 особи переселили в национальный парк Элк Айленд (Олений остров). Обе эти попытки оказались успешными, что заложило основу для новой программы по восстановлению чистокровной популяции лесных бизонов. Но проблемы на этом не закончились, вскоре после доставки лесных бизонов на Элк Айленд в стаде обнаружился бруцеллез. В парке стали проводить ежегодную проверку и вакцинацию поголовья. Для этого была создана сложная система изгородей и загонов, куда каждую зиму загонялось все стадо — на постройку такой загонной системы было потрачено несколько миллионов долларов! Да, правительство Канады не поскупилось для спасения своих зверей. В расколах производили обследование и ветеринарную обработку каждого бизона. К январю 1969 года было зафиксировано лишь два случая заболевания бруцеллезом, а к 1972 году парк полностью избавился от болезни.

НАДЕЖДА ЕЩЕ ОСТАЛАСЬ

Работа по перевозке бизонов в Россию потребовала скоординированной работы специалистов-биологов из различных ведомств России и Канады, и это сложнейшее дело не могло бы осуществиться без прямой поддержки президента Якутии — Вячеслава Анатольевича Штырова.  

Из аэропорта бизонов повезли за 120 километров в подготовленные в природном парке Ленские столбы вольеры. Ленские столбы — это одно из самых красивых и грандиозных творений природы в Восточной Сибири. Выпуск утомленных животных прошел успешно, и с этого момента началась адаптация зверей к новым условиям. Совместными усилиями якутских биологов и специалистов по расселению копытных из Института проблем экологии и экологии им. Северцева все сложности в адаптации и акклиматизации были преодолены, и уже в 2008 году родились сразу шесть телят, ставших первыми якутскими бизонами.  

Программа по восстановлению исторического ареала лесных бизонов предполагала, что понадобятся и другие территории, куда бы можно было завезти животных. Весьма перспективны почти безлюдные территории в верховьях реки Яны. Это удивительная земля, отгороженная от всего мира дугой Верхоянских гор и открытая к Ледовитому океану, защищена и от ветров, и от снега, и у бизонов здесь всегда будет вдоволь кормов. Также вольеры для передержки бизонов были построены в среднем течении реки Синяя. Это безлюдная местность располагается в 200 км к югу от Якутска. В 2009 году сюда перевезли первую группу бизонов уже из числа тех, кто родился на якутской земле. Не за горами время, когда бизоны, родившиеся на якутской земле, окончательно освоятся и их можно будет выпустить на волю, чтобы положить начало свободноживущей популяции лесных бизонов в Сибири.

ВОЗВРАЩЕНИЕ

В заключение хотелось бы сказать, что раньше лесные бизоны содержались только на территории Канады и за пределы этой страны не вывозились. Только спустя два года после поставки бизонов в Россию первая партия лесных бизонов из Канады была передана правительству США и доставлена на Аляску. Как ранее правительство Канады первых овцебыков предоставило именно в нашу страну, так теперь это произошло с лесным бизоном, и можно только выразить глубочайшую признательность канадским коллегам за такое доверие к российским специалистам — ученым-биологам и охотоведам. В Канаде доставленные на Маккензи 18 лесных бизонов за 40 лет выросли в двухтысячную популяцию, в которой уже практикуется отстрел с целью ее регуляции. В 70-е годы XX века мало кто верил в восстановление ареала овцебыка в российской Арктике, однако прошло всего сорок лет, и теперь мускусный бык обитает от Чукотки до Полярного Урала и на него разрешена ограниченная охота.

 Хочется верить, что и в Сибири вновь будут бродить бесчисленные стада лесных бизонов, могучих животных, по воле истории ушедших с этой территории, но благодаря человеку вернувшихся на свою прародину.

ЛЕСНОЙ БИЗОН

Американский лесной бизон (Bison bison athabascae) достигает 2,5–2,8 метра в длину и высоты в холке до 190 см. Внешне он очень похож на зубра, но массивнее из-за еще более низко посаженной головы и особенно густых и длинных волос, покрывающих голову, шею, плечи, горб и частично передние ноги. Рога лесного бизона длиннее, чем у степного бизона. Масса старых быков доходит до 1000 кг; коровы значительно мельче и легче.

ЦЕЛЬ ОПРАВДЫВАЕТ СРЕДСТВА?

Существование коренных обитателей Америки — индейцев, их обычаи и весь жизненный уклад были тесно связаны с бизонами. Однако охота индейцев, вооруженных луками и стрелами, практически не влияла на численность бизонов. Перелом наступил в конце 30-х годов XIX века, именно тогда началось поголовное истребление бизонов. Особого размаха бойня достигла в 60-х годах, когда началась постройка трансконтинентальной железной дороги. Мясом бизонов кормили огромную армию дорожных рабочих. Специальные отряды стрелков преследовали бизонов повсюду, и в 70-х годах количество ежегодно убиваемых зверей составляло примерно 2,5 миллиона. Истребление бизонов имело и другую, главную цель, — обречь на голод индейские племена, оказывающим чужакам-европейцам ожесточенное сопротивление. Цель была достигнута. Зима 1886–1987 гг. оказалась роковой для индейцев, она была неслыханно голодной и унесла тысячи жизней. К 1889 году все было кончено.

ПЕЩЕРНОЕ НАСЛЕДИЕ

Основным очагом пещерного искусства в Европе долгое время оставалась историческая провинция Франко-Кантабрия – Пиренейская зона, где сейчас сконцентрировано более 120 «картинных галерей». Пиренейские горы славятся изобилием больших пещер с прочными карстовыми стенами. В пещерах, где природа в течение тысячелетий поддерживала одну и ту же температуру и влажность, создавая идеальные условия для сохранения наскальной живописи древних охотников, было найдено множество рисунков животных ледникового периода: северных оленей, диких лошадей, мамонтов, шерстистых носорогов и бизонов. Эти рисунки датируются концом древнего каменного века (палеолита), то есть им 25 000–30 000 лет.

ДА ЗДРАВСТВУЕТ БРОДЯЧИЙ КОЙОТ

Первым англичанином, увидевшим бизонов, был капитан Самуэль Арголль, поднявшийся в 1612 году на судне в верховья реки Потомак. Арголль был поражен количеством животных. Позже путешественники писали, что видели стада, двигавшиеся сомкнутыми рядами, и каждое такое стадо занимало пространство примерно в 40 километров шириной и в 80 длиной. К 1889 году на огромных территориях, на которых раньше паслись миллионные стада бизонов, осталось всего 635.

В Йеллоустонском национальном парке оставалось только 200 бизонов, куда они попали необычным путем. В 1873 году индеец по имени Бродячий Койот поймал бычка и телочку бизона. Он ухаживал за ними, прятал их от охотников, и к 1896 году у него уже было стадо в 300 голов. Это стадо купило правительство США и переселило его в Йеллоустонский парк.

120 тысяч индейцев жили в прериях — на всей территории от Канады до Нью-Мексико. В год на каждого из них приходилось в среднем 6–7 добытых бизонов.

4864 бизона за один год убил «герой» Дикого Запада Уильям Коди по прозвищу Баффало Билл.

2 500 000 бизонов ежегодно добывалось в США и Канаде с 1870 по 1875 год.

Тарас Сипко, Петр Зверев 25 февраля 2010 в 16:36






Оставьте ваш комментарий

Оставлять свои отзывы и комментировать могут только зарегистрированные пользователи.
Вы можете авторизоваться используя свой аккаунт на нашем сайте, а так же войти с помощью вашего аккаунта во "Вконтакте" или на "Facebook".

Спасибо за Ваше мнение!

Архив голосований










наверх ↑